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O que é um sistema operacional?

Por| Editado por Douglas Ciriaco | 03 de Fevereiro de 2024 às 18h00

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Howard Bouchevereau/Unsplash
Howard Bouchevereau/Unsplash

O sistema operacional é um software que serve como base para qualquer computador ou celular. Essas plataformas são responsáveis por todo o funcionamento dos aparelhos, traduzindo comandos em processamento, gerenciando componentes e exibindo as informações em um formato amigável e acessível, servindo como uma interface entre o usuário e seus dispositivos.

O Windows, utilizado pela maior parte dos usuários de PC, e o Android, que é o preferido entre os celulares, são exemplos de sistemas operacionais. Ações como dados digitados, toques na tela, cliques com o mouse ou downloads passam por ele, que também é o responsável por gerenciar todos os recursos do sistema, como o acesso à internet e o hardware disponível.

Como funciona um sistema operacional

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Para entender o funcionamento destas plataformas, é importante dar um passo atrás. Computadores, celulares e qualquer outro sistema de tecnologia funcionam a partir de códigos binários e instruções, enviadas ao processador a partir dos comandos enviados por nós, os usuários.

A principal, mas não única, função do sistema operacional é traduzir tudo isso em um formato amigável. É o que permite, por exemplo, que você leia este texto em uma interface gráfica, com elementos visuais e destaques, em vez de um amontoado de números irreconhecíveis sobre um fundo preto.

Além de servir como um intermediário entre o usuário e os computadores pessoais ou dispositivos móveis, o sistema operacional também é responsável por gerenciar os recursos de hardware. O kernel é a camada de software que controla o armazenamento, memória RAM, componentes de rede e a placa de vídeo, por exemplo, para permitir que o usuário baixe mídia, jogue uma partida em um game online ou converse com os amigos no WhatsApp.

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Todo dispositivo que possua interações com o usuário possui um sistema operacional. Além do PC, celular e tablets, lâmpadas inteligentes, roteadores, TV boxes, videogames e leitores digitais têm softwares desse tipo rodando para permitir a conexão com aplicativos, joysticks e outros dispositivos de entrada e saída.

Exemplos de sistemas operacionais

Ainda que Windows e Android sejam os exemplos mais conhecidos, a lista de sistemas operacionais disponíveis no mercado é enorme. Confira outros softwares comuns, que podem até estar presentes em aparelhos que você utiliza no dia a dia:

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Para finalizar, é importante não confundir sistemas operacionais com firmwares, também presentes nesses aparelhos, mas com características mais específicas.

Interfaces também não se encaixam nessa definição; a One UI, por exemplo, altera a forma como o usuário visualiza e interage com elementos nos celulares da Samsung, mas sua base ainda é o Android.