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Rover Perseverance completa 1 ano em Marte. Relembre grandes momentos da missão!

Por| Editado por Patricia Gnipper | 21 de Fevereiro de 2022 às 14h53

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O rover Perseverance pousou em Marte há um ano. Desde então, o simpático robô vem explorando a cratera Jezero em busca de possíveis sinais deixados por seres vivos que podem ter existido no passado do Planeta Vermelho, enquanto coleta amostras que devem ser trazidas para a Terra na próxima década, através de uma grande campanha conjunta da NASA e da Agência Espacial Europeia (ESA).

Tanto o rover quanto o helicóptero Ingenuity fazem parte da missão Mars 2020, lançada em julho de 2020 com destino a Marte. Foram necessários aproximadamente sete meses de viagem até a dupla chegar ao planeta, depois de outros sete minutos de tensão durante o pouso, conhecidos como “sete minutos do terror”. Depois disso, enfim veio o alívio: em 18 de fevereiro de 2021, às 17h56 (horário de Brasília), o rover Perseverance pousou na superfície marciana.

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Desde então, o veículo vem explorando a cratera Jezero em busca de bioassinaturas na cratera Jezero. Claro que o local não foi escolhido por acaso: é que, há 3,5 bilhões de anos, houve ali o delta de um rio, que pode ter preservado sinais de seres vivos, caso tenham existido. Enquanto isso, o Perseverance — ou “Percy”, como é carinhosamente chamado — vem coletando amostras, que devem ser trazidas à Terra na próxima década.

Confira, abaixo, alguns destaques da missão do Perseverance:

Coleta das primeiras amostras de outro planeta

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Um dos principais objetivos da missão do Perseverance é a coleta de amostras e, para isso, o Percy conta com mais de 40 tubos de titânio, que armazenam o material. Após uma tentativa inicial sem sucesso, a primeira coleta aconteceu em setembro do ano passado, e rendeu um núcleo rochoso com quase 6 cm de extensão; desde então, outras seis amostras já foram coletadas de rochas variadas e de grande interesse dos cientistas.

Embora o rover tenha equipamentos para analisar estes materiais, os laboratórios em nosso planeta estão muito melhor preparados para estudá-los e descobrir o que dizem sobre o passado de Marte. Assim, a NASA e a Agência Espacial Europeia pretendem trazer o material para a Terra na próxima década, através da campanha Mars Sample Return.

Uma base para o Ingenuity

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Quando pousou em Marte, o rover não estava sozinho: preso à sua “barriga”, estava o helicóptero Ingenuity, uma demonstração de tecnologia criada para testar como uma aeronave se sai durante voos na atmosfera marciana. Após o pouso, o helicóptero ainda passou cerca de um mês preso ao rover, carregando suas baterias e se protegendo até o momento de voar. Tudo correu bem e o primeiro voo do Ingenuity aconteceu no dia 19 de abril de 2021.

Na verdade, a pequena aeronave foi projetada para voar apenas cinco vezes, mas mostrou desempenho tão satisfatório que a NASA estendeu sua missão; hoje, o Ingenuity segue firme e forte, e já chegou à marca dos 19 voos. Agora, ele vem trabalhando junto do Percy, identificando antecipadamente possíveis formações perigosas para o rover.

Produção de oxigênio em Marte

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Outra grande conquista da missão do Perseverance ocorreu em abril do ano passado. Foi naquele mês que o robô conseguiu produzir cerca de 5 g de oxigênio a partir da atmosfera de Marte, rica em dióxido de carbono. O procedimento foi possível graças ao Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), um instrumento experimental com tamanho parecido com o de uma torradeira.

Para isso, o MOXIE separou os átomos de oxigênio das moléculas do dióxido de carbono, formado por um átomo de carbono e dois de oxigênio. Depois, o que sobra do processo é o monóxido de carbono, lançado à atmosfera. Durante esta primeira demonstração, os 5 g de oxigênio produzidos poderiam fornecer 10 minutos de oxigênio para um astronauta.

Os primeiros sons gravados pelo Perseverance

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Um dos instrumentos que equipam o Perseverance é a SuperCam, uma câmera capaz de capturar imagens em alta resolução e sons — e alguns deles foram revelados pela NASA no ano passado. A agência espacial divulgou gravações do microfone da câmera, que revelam os sons dos ventos que sopram na superfície marciana e até alguns estalos, gerados pelos disparos de laser do Perseverance em rochas.

Além de serem fascinantes, os áudios trazem informações importantes para os cientistas: há algumas variações neles, que podem ajudá-los a entender melhor as propriedades das estruturas das rochas marcianas, como a rigidez delas. “É incrível pensar que vamos fazer ciência com os primeiros sons já gravados na superfície de Marte!”, comemorou Naomi Murdoch, pesquisadora.

Recorde de distância percorrida

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No dia 14 de fevereiro (ou o 351º sol da missão) de 2022, o rover quebrou o recorde de maior distância já percorrida por um rover em Marte em um único dia. Na ocasião, o Percy se deslocou por quase 320 metros em um só dia. O deslocamento aconteceu com o auxílio do AutoNav, um software de direção autônoma que permite que o robô consiga continuar se movendo mesmo com rochas e outros obstáculos à frente.

O sistema AutoNav produz mapas tridimensionais do terreno à frente do veículo, identifica obstáculos e cria uma rota para contornar possíveis obstáculos — tudo isso sem a necessidade de direções adicionais dos controladores na Terra. Junto de outros recursos, o AutoNav pode permitir que o Perseverance chegue à velocidade de 120 metros por hora — para comparação, considere que o rover o Curiosity está equipado com uma versão anterior do AutoNav, que permite cobrir alcançar apenas 20 metros por hora.

Fonte: NASA