O que é e como funciona o streaming

Por Matheus Bigogno Costa | 19 de Outubro de 2020 às 15h40
Matheus Bigogno/Canaltech

Streaming de filmes, séries, músicas e até mesmo de games. Esta tecnologia que, há alguns anos parecia tão distante dos usuários finais, agora já ganhou o gosto do público. Hoje, há poucos que ainda não ouviram falar sobre a tecnologia de transmissão de conteúdos online.

Mas, o que significa realmente streaming, por que essa tecnologia possui esse nome e por que ela conseguiu se tornar tão acessível para os consumidores? Você pode conferir estas respostas abaixo!

O que é streaming

Streaming é o nome dado à tecnologia que é capaz de transmitir dados através da internet sem a necessidade de baixar o conteúdo em um dispositivo. Os arquivos transmitidos com mais frequência envolvem imagem e áudio, sendo vídeos curtos, longos e músicas, porém, as opções são vastas, podendo incluir até mesmo textos e apresentações de slides.

Os exemplos mais conhecidos de streaming são a Netflix, o Spotify, a Deezer, o Amazon Prime, mas, outras plataformas também podem ser consideradas streaming, como o YouTube e o Google Drive (Drive File Stream), por exemplo.

Streaming de filme e de música são os mais conhecidos, mas não são os únicos (Imagem: Matheus Bigogno/Canaltech)

Acessar de forma individual um catálogo vasto de um serviço de streaming poderia sair muito caro para o consumidor. Então, a tecnologia veio como uma aliada no combate à pirataria, visto que ela foi responsável por democratizar o acesso a conteúdos de forma legal e com preços mais acessíveis.

Um breve histórico

No início dos anos 1920, George O. Squier foi o primeiro a patentear um sistema de transmissão e distribuição de sinais em linhas elétricas. Esta patente serviu de base para a tecnologia da Muzak, que transmitia músicas sem o uso de rádio na década de 1940.

Em 1993 a banda Severe Tire Damage foi a primeira a fazer uma performance ao vivo na internet, através da tecnologia desenvolvida pela empresa Xerox. A Netflix só surgiria em 1997, como um serviço de entrega de DVD pelo correio, enquanto sua expansão para o streaming só se daria em 2007.

Com a democratização, o avanço e acesso a maiores bandas de internet nos anos 2000, os usuários passaram a poder consumir outros tipos de conteúdo que não fossem apenas do tipo “home video”.

Como funciona o streaming

Assim como outros sistemas de envios de dados através da internet, arquivos do tipo áudio e vídeo são divididos em pequenas partes e enviados separadamente pela rede. Assim que um dispositivo recebe esse pacote, o player irá juntá-los em seu formato original.

Este envio, diferente de textos e imagens estáticas, requer um transporte mais rápido, para que os usuários não sintam que o arquivo está pela metade. Muitos reprodutores utilizam a função de buffer, que carrega o vídeo ou a música antes mesmo de ela ser reproduzida, dando uma melhor sensação de continuidade.

Muitos serviços carregam seus conteúdos antes que eles sejam acessados (Captura de tela: Matheus Bigogno/Canaltech)

Quando há problemas na conexão, alguns players acabam alterando a qualidade do conteúdo reproduzido, para ajustá-lo, evitando pausas incômodas, tendo que esperar pelo carregamento.

Por que o nome streaming?

O termo "streaming" foi usado pela primeira vez para fitas que eram produzidas pela Data Electronics Inc.. Seu objetivo era reduzir a velocidade do fluxo de movimentação da fita, para poder armazenar mais conteúdos nela.

Tratando-se de uma descrição para vídeo sob demanda, o termo foi utilizado pela primeira vez na década de 1990. Outros termos como “store and forward video” (em tradução literal: armazenar e encaminhar vídeo) acabaram não vingando, por serem muito longos.

O futuro do streaming

E a tecnologia não para por aí, ela está evoluindo cada vez mais e, atualmente, atinge até o ramo de videogames. Com o streaming, os catálogos de jogos podem se tornar cada vez mais acessíveis do que antes.

O que você acha dessa tecnologia? Deixe nos comentários quais os serviços de streaming você mais gosta!

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