Tesla é acusada de racismo e pode ter de pagar R$ 746 milhões a ex-funcionário

Tesla é acusada de racismo e pode ter de pagar R$ 746 milhões a ex-funcionário

Por Paulo Amaral | Editado por Jones Oliveira | 06 de Outubro de 2021 às 08h10
AFP

A Tesla, que ultimamente vem enfrentando problemas judiciais por conta dos acidentes envolvendo seus carros autônomos, agora terá que se defender de algo muito mais grave nos tribunais: racismo. A acusação partiu de um homem chamado Owen Diaz, que seria ex-funcionário da empresa de Elon Musk e teria sofrido injúrias raciais durante sua passagem pela fábrica de Fremont.

Diaz processou a Tesla por, segundo ele, ter sido vítima de racismo dentro das instalações da companhia. Ele afirmou ter sofrido, junto de outros colegas negros, com apelidos discriminatórios, ordens de “voltar para a África” e até pichações ofensivas ao seu tom de pele nos banheiros e em desenhos espalhados em sua estação de trabalho.

As acusações foram consideradas procedentes por um juiz do Tribunal Federal de São Francisco, que ordenou o pagamento de US$ 136,9 milhões (R$ 746 milhões, na conversão atual) como indenização, sendo US$ 130 milhões por danos punitivos e outros US$ 6,9 milhões por danos emocionais. De acordo com os advogados de Diaz, o caso só avançou porque o trabalhador não assinou uma das cláusulas obrigatórias da Tesla, que obriga os funcionários a resolver as disputas fora dos tribunais.

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“Quando a Tesla veio ao tribunal e tentou dizer que eles tinham tolerância zero e que estavam cumprindo seu dever, o júri ficou ofendido com isso porque, na verdade, era responsabilidade zero”, comentou Alexander Morrison, um dos advogados de Diaz no milionário processo.

Tesla se defende

O caso envolvendo Owen Diaz não é o primeiro a vir a público envolvendo a Tesla. Segundo uma reportagem da CNBC, a empresa pagou US$ 1 milhão a outro ex-trabalhador, Melvin Berry, que também sofreu com o ambiente de trabalho racista e hostil da empresa. Existe ainda no condado de Alameda, na Califórnia, uma ação pendente movida por um outro funcionário. Nela, ele afirma que a Tesla está repleta de discriminação racista e assédio.

Em relação ao processo mais recente, que pode fazer a Tesla desembolsar quase US$ 137 milhões, a empresa de Elon Musk resolveu se posicionar. A companhia fez uma publicação em seu blog oficial rebatendo as acusações e afirmando ainda que Owen Diaz jamais foi funcionário da empresa, e sim um prestador tercerizado. O conteúdo foi assinado por Valerie Capers Workman, vice-presidente de Recursos Humanos da Tesla.

Confira abaixo o posicionamento completo da empresa de Elon Musk.

"Oi equipe,

Hoje cedo, um júri em São Francisco decidiu que no final de 2015 e no início de 2016 a Tesla falhou em garantir que um funcionário contratado (Owen Diaz) não foi assediado racialmente enquanto trabalhava na fábrica da Tesla Fremont. Eu ouvi o depoimento de todas as testemunhas. Eu estava na mesa da defesa de Tesla todos os dias durante o julgamento porque queria ouvir em primeira mão o que o Sr. Diaz disse que aconteceu com ele. É importante entender os fatos deste caso. Aqui está o que o júri ouviu:

  • O Sr. Diaz nunca trabalhou para Tesla. Ele era um funcionário contratado que trabalhava para Citistaff e nextSource.
  • O Sr. Diaz trabalhou como operador de elevador na fábrica de Fremont por nove meses, de junho de 2015 a março de 2016.
  • Além do Sr. Diaz, três outras testemunhas (todas não contratadas pela Tesla) testemunharam no julgamento que ouviam regularmente calúnias raciais (incluindo a palavra com n) no chão da fábrica de Fremont. Embora todos concordem que o uso da palavra n não é apropriado no local de trabalho, eles também concordam que, na maioria das vezes, acham que a linguagem é usada de maneira "amigável" e geralmente por colegas afro-americanos. Eles também falaram ao júri sobre pichações racistas nos banheiros, que foram removidas por nossa equipe de zeladoria;
  • Não houve depoimento de testemunhas ou outras evidências de que alguém já ouviu a palavra n usada em relação ao Sr. Diaz.
  • O Sr. Diaz fez reclamações por escrito a seus supervisores que não eram da Tesla. Isso foi bem documentado nos nove meses em que trabalhou em nossa fábrica. Mas ele não fez nenhuma reclamação sobre a palavra n até depois que ele não foi contratado em tempo integral por Tesla - e depois que ele contratou um advogado.
    Nas três vezes em que o Sr. Diaz se queixou de assédio, Tesla interveio e garantiu que as agências de recrutamento adotassem medidas responsivas e oportunas: dois contratados foram demitidos e um foi suspenso (que desenhou um desenho racialmente ofensivo). O próprio Sr. Diaz testemunhou que estava “muito satisfeito” com os resultados de uma das investigações e concordou que havia um acompanhamento para cada uma de suas queixas.
  • Embora o Sr. Diaz agora reclame de assédio racial em Fremont, na época em que disse que estava sendo assediado, ele recomendou a seu filho e filha - enquanto todos moravam juntos na mesma casa - que trabalhassem com ele na Tesla.


Embora acreditemos firmemente que esses fatos não justificam o veredicto do júri em San Francisco, reconhecemos que em 2015 e 2016 não éramos perfeitos. Ainda não somos perfeitos. Mas percorremos um longo caminho desde 5 anos atrás. Continuamos a crescer e melhorar a forma como tratamos as preocupações dos funcionários. Ocasionalmente, erraremos e, quando isso acontecer, devemos ser responsabilizados.

A Tesla de 2015 e 2016 (quando o Sr. Diaz trabalhava na fábrica de Fremont) não é a mesma que a Tesla de hoje. Desde então, a Tesla adicionou uma equipe de Relações com Funcionários, dedicada a investigar reclamações de funcionários. A Tesla adicionou uma equipe de Diversidade, Equidade e Inclusão dedicada a garantir que os funcionários tenham oportunidades iguais de se destacar na Tesla. E a Tesla agora tem um Manual do Funcionário abrangente (substituindo o Manual do Anti-Manual), onde todas as nossas políticas de RH, proteções aos funcionários e maneiras de relatar problemas são publicadas em um documento online fácil de encontrar.

Reconhecemos que ainda temos trabalho a fazer para garantir que cada funcionário sinta que pode trazer tudo de si para trabalhar na Tesla. E, como postei em julho, continuaremos a lembrar a todos que entram no local de trabalho da Tesla que qualquer calúnia discriminatória - não importa a intenção ou quem os está usando - não será tolerada.

Obrigado por tudo o que você faz pela Tesla

Valerie
VP, Pessoas"

Fonte: Electreck, CNBC, Tesla

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