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O que é a Ponte Sul? Entenda a função no chipset

Por| Editado por Jones Oliveira | 28 de Novembro de 2023 às 18h30

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Bartosz Kwitkowski/Unplash
Bartosz Kwitkowski/Unplash

A Ponte Sul faz parte do chipset, um componente presente nas placas-mãe para direcionar o fluxo de dados entre todas as peças do computador. Ela tem um trabalho bastante específico e gerencia uma camada de periféricos de "baixo nível" dentro das máquinas.

Ao contrário da Ponte Norte, a Ponte Sul é um sistema integrado diretamente dentro do chipset da placa-mãe. Via de regra, essas duas pontes têm o mesmo princípio de funcionamento, mas a Ponte Sul é focada naquelas peças que exigem um fluxo de dados menor.

Quais dispositivos a ponte sul controla?

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Por controlar os componentes de "baixo" nível, a Ponte Sul é responsável por gerenciar SSDs e HDDs mais antigos, que ainda obedecem ao velho padrão de comunicação SATA. Em SSDs M.2 PCIe NVMe, por exemplo, essa ponte controla todas as conexões PCIe com exceção da porta primária, que é controlada pela Ponte Norte.

Isso significa que quaisquer dispositivos conectados em outras vias PCIe, como placas de rede ou placas de som, são gerenciadas pela Ponte Sul. O mesmo vale para periféricos, como mouse, teclados e fones de ouvido. A south bridge, como também é conhecida, ainda é responsável por portas seriais e paralelas e a BIOS.

A ponte sul dos chipsets vai acabar?

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Por ser um componente incluso dentro do chipset da placa-mãe, pode haver dúvidas sobre se a Ponte Sul poder ser integrada ao próprio processador, como acontece com a Ponte Norte. O Canaltech tirou essa dúvida com o engenheiro de aplicações da Intel, Yuri Daglian, e o especialista conta que não há planos para essa mudança simplesmente por não haver viabilidade técnica para esse processo.

O especialista da Intel explica que integrar a Ponte Sul dentro da CPU seria uma forma de restringir o consumidor, visto que as placas-mãe não teriam mais chipsets. Por consequência, o chipset integrado ao processador precisaria ser o melhor disponível, já que teria de atender desde o usuário básico até o entusiasta, oferecendo todos os recursos possíveis, como suporte a overclock.

Assim, é improvável imaginar que a Ponte Sul poderá acabar ou até mesmo ser modificada em um futuro próximo. No momento, não há benefícios visíveis para tentar uma nova abordagem para os chipsets.