O que é a Lua Negra e com que frequência ela ocorre?

O que é a Lua Negra e com que frequência ela ocorre?

Por Danielle Cassita | Editado por Patrícia Gnipper | 21 de Julho de 2021 às 18h40
NASA

Não é de hoje que eventos proporcionados pela Lua, como os eclipses e as superluas, fascinam a humanidade e nos proporcionam visões impressionantes no céu. Entre eles, existe a chamada “Lua Negra”, que ocorre a cada 32 ou 33 meses, aproximadamente. Há diferentes definições para esse fenômeno, e uma delas o descreve como a segunda Lua nova em um mês — e que, assim como a primeira, não pode ser observada por nós durante a noite.

O nome Lua Negra é, na verdade, mais um apelido popular dado a um dos diferentes fenômenos envolvendo nosso satélite natural, do que um evento propriamente dito — por exemplo, basta lembrar como é comum ouvir a expressão “anel de fogo” como referência a eclipses anulares, ou as chamadas “superluas”, que ocorrem quando a Lua fica com maior tamanho aparente por estar no ponto mais próximo da órbita em torno da Terra.

Então, assim como acontece nessas situações, o nome Lua Negra também é um apelido que, neste caso, é dado quando a Lua não pode ser vista no céu. Apesar de não ser o momento ideal para quem quer observar nosso satélite natural ou fotografá-lo, a Lua Negra pode coincidir com novos começos e até festividades realizadas por algumas comunidades — por exemplo, o início do Muharram, o primeiro mês do calendário lunar islâmico, foi acompanhado em 2016 por uma Lua Negra, seguida pela breve faixa luminosa da fase crescente.

Quer ficar por dentro das melhores notícias de tecnologia do dia? Acesse e se inscreva no nosso novo canal no youtube, o Canaltech News. Todos os dias um resumo das principais notícias do mundo tech para você!

Saiba mais sobre a Lua Negra e quando ela acontece!

O que é a Lua Negra

Para entender a Lua Negra, precisamos entender, primeiro, as diferentes fases lunares: como a Lua não tem luz própria, o que vemos da Terra é a luz emitida pelo Sol refletida na superfície lunar. Essa luminosidade vem de uma única direção e sempre ilumina uma de suas faces, enquanto a outra permanece no escuro. Assim, o ciclo da Lua dura cerca de 29,5 dias e, ao longo dele, há noites em que nosso satélite natural mostra apenas uma faixa iluminada, enquanto em outras, o vemos como se fosse um grande círculo brilhante no céu.

Representação das diferentes fases da Lua ao longo do mês (Imagem: Reprodução/NASA's Scientific Visualization Studio)

Ao acompanhar a Lua ao longo dos dias, vemos também diferenças na forma aparente dela, que acontecem devido às mudanças de posição enquanto orbita a Terra. Quando é possível observar o lado iluminado da Lua, dizemos que ela está na fase “cheia”. Depois, quando a luz solar incide no lado afastado, ocorre a chamada “Lua nova”. É aqui que entra a “Lua Negra” — que, aliás, não é um termo astronômico oficial, mas sim o nome escolhido para algumas situações específicas em que ela parece invisível.

Esse nome faz referência à Lua nova, responsável pela aparência escura que nosso satélite natural mostra enquanto fica entre a Terra e o Sol e que, por isso, não conseguimos vê-lo no céu. É que o calendário lunar acompanha quase perfeitamente o calendário gregoriano, de modo que quase todos os meses têm uma Lua cheia e uma nova. Contudo, pode acontecer de algum mês ter uma Lua cheia “extra” e, nesse caso, aconteceria também uma Lua Negra, ou seja, a segunda Lua nova em um mês.

Durante a Lua nova, o lado lunar voltado para a Terra está escuro, o que deixa a Lua "invisível" (Imagem: Reprodução/NASA)

Outra forma de entender a Lua Negra é considerar o que acontece durante as estações do ano: como cada uma dura cerca de três meses, o esperado é que cada estação tenha três Luas novas — mas, às vezes, pode acontecer de acontecer uma quarta, que é a negra. Esse é um evento celestial um pouco raro, que acontece a cada 32 ou 33 meses em média, e somente em algumas regiões do planeta. A próxima Lua Negra acontecerá em abril de 2022; depois, só em maio de 2023.

A Lua Negra e as observações do céu

A Lua nova não pode ser observada por nós na Terra porque, nesta fase, ela está bem na mesma parte do céu que o Sol, com o lado afastado voltado para nossa estrela. Como a Lua Negra é, de certa forma, outra fase nova, ela fica quase invisível e também não poderia ser observada normalmente. Perceba, entretanto, que isso não é uma regra: no ano que vem, quem vive na América do Sul e Antártica poderá observar um “eclipse da Lua Negra”, que nada mais será que um eclipse solar parcial, em que a Lua cobrirá parte do Sol. Portanto, esta será uma “Lua Negra” parcialmente visível.

Durante o eclipse solar, a Lua projeta sombra e penumbra na Terra; quem está na região da penumbra vê somente um eclipse parcial (Imagem: Reprodução/NASA)

Já no caso de quem gosta de observar o brilho do nosso satélite natural no céu, pode ser interessante esperar determinadas fases ou até a ocorrência das conjunções para aproveitá-lo parecendo estar próximo de estrelas brilhantes e planetas em alguns momentos do mês. Por outro lado, a Lua Negra pode ser uma ótima aliada se o objetivo for ver objetos mais distantes no céu noturno, o que exige o céu mais escuro o possível.

É que a Lua é um dos objetos mais brilhantes no céu — o primeiro, claro, é o Sol, seguido da Lua e, por fim, do planeta Vênus. Assim, a luz solar refletida pela Lua durante a fase cheia, somada à poluição luminosa das cidades, acaba ofuscando objetos como aglomerados estelares, nebulosas e até galáxias de brilho mais fraco e difuso. Por isso, a Lua Negra é um ótimo momento para quem quer observar o céu, já que a ausência da luminosidade proporciona um céu mais escuro em lugares remotos, o ideal para observações do que está distante.

As outras “cores” da Lua

Além da Lua Negra, há diversos outros eventos envolvendo a Lua que foram popularizados com nomes que levam cores — mas que não significam, necessariamente, uma mudança literal na cor do nosso satélite natural. Um deles é a Lua Azul, que acontece somente a cada 2,5 anos. Este nome surgiu na década de 1940 e não indica que a Lua fica, de fato, com cor azulada, mas sim que se trata da segunda lua cheia em um só mês, já que o comum é que haja uma delas a cada mês.

Lua azul ocorrida em 2015, que ficou com aparência alaranjada devido à dispersão da luz solar (Imagem: Reprodução/NASA/Bill Ingalls)

Por outro lado, pode acontecer, sim, de a Lua parecer ter cor azul. Quando isso acontece, o “segredo” não está na órbita que ela segue em torno da Terra, mas sim na atmosfera do nosso planeta: caso haja partículas de poeira ou fumaça na atmosfera com aproximadamente 900 nanômetros, a superfície lunar pode aparentar ter tons azuis, por estes serem materiais eficientes em dispersar a luz vermelha.

Aliás, a dispersão da luz também é a culpada pela famosa “Lua de Sangue”, o nome dado à cor avermelhada que a Lua aparenta ter durante os eclipses lunares totais. Neste fenômeno, a Terra passa entre o Sol e a Lua, de modo que a luz da nossa estrela é bloqueada e não incide diretamente em nosso satélite natural. Como somente um pouco de luz “escapa” dos limites da atmosfera terrestre, essa luminosidade é dispersada e faz com que a Lua pareça ter cor vermelha por alguns momentos.

Os nomes curiosos atribuídos à Lua não param por aí. Há várias culturas que dão nomes específicos para cada Lua cheia do mês, não importa a cor aparente. Assim, alguns povos nativos e colonos da América do Norte, junto de comunidades do hemisfério Norte, apelidaram a Lua cheia do mês de novembro de “Lua do Castor” e “Lua Gelada", nomes que fazem referência à fauna local e à mudança das estações. Já povos europeus e norte-americanos chamam a lua cheia de maio de “Lua das Flores”, como referência à grande florada característica deste mês. Aqui no Brasil, não temos essa tradição, ainda que alguns desses apelidos para a Lua tenham ficado mais populares graças às redes sociais e a influência que culturas de outros países têm sobre nós por meio da internet.

Fonte: Space.com (1, 2), Forbes, National Geographic, NASA

Gostou dessa matéria?

Inscreva seu email no Canaltech para receber atualizações diárias com as últimas notícias do mundo da tecnologia.