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NASA considera teste do foguete SLS "completo"

Por| 23 de Junho de 2022 às 18h00

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NASA/Ben Smegelsky
NASA/Ben Smegelsky
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A NASA anunciou nesta quinta-feira (23) que considera o ensaio geral do foguete SLS, realizado entre os dias 18 e 20 de junho, como "completo". O teste incluiu o abastecimento dos tanques de combustível do foguete, a contagem regressiva para o lançamento, até a transferência do controle para o sequenciador automático de lançamento, e o esvaziamento dos tanques.

A contagem regressiva do ensaio geral com o SLS na última segunda-feira (20) foi interrompida às 19h37 (horário local), quando faltavam 29 segundos para a "ignição" do motor. A equipe já havia transferido o controle do foguete para os computadores de voo, antes de surgir uma alerta.

A expectativa era que a contagem fosse encerrada manualmente em T-9,3 segundos, quando, em um lançamento real, os motores RS-25 seriam acionados. Apesar do fim prematuro do teste, a NASA já havia informado que conseguiu coletar "90%" dos dados esperados.

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Segundo a agência, o foguete SLS e a cápsula Orion serão levados de volta ao Vehicle Assembly Building (VAB) no Centro Espacial Kennedy, onde um vazamento detectado durante o teste será reparado e o foguete e a cápsula serão preparados para o lançamento real.

A NASA espera levar a "dupla" de volta à plataforma de lançamento no final de agosto, mas uma data específica para a missão só será definida após a substituição do equipamento associado com o vazamento.

A agência espacial irá realizar um evento para a imprensa nesta sexta-feira (24) para discutir os próximos passos da missão Artemis I, que consistirá em um voo não tripulado da cápsula Orion ao redor da Lua, com duração de 26 dias.

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Se tudo der certo, quatro astronautas farão o mesmo trajeto durante a missão Artemis II, com duração prevista de 10 dias e lançamento programado para maio de 2024. O primeiro pouso na Lua só acontecerá na missão Artemis III, atualmente programada para 2025, embora documentos internos da NASA que vazaram recentemente indiquem que a agência trabalha com a possibilidade de atrasos.

Fonte: NASA