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Foguete Vulcan Centaur vai lançar lander Peregrine à Lua em dezembro

Por| Editado por Patricia Gnipper | 28 de Novembro de 2023 às 13h31

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A United Launch Alliance (ULA) vai lançar seu novo foguete Vulcan Centaur em dezembro. O veículo vai voar ao espaço levando rumo à Lua o módulo de pouso Peregrine, da Astrobotic, além de amostras de DNA e cinzas de um memorial espacial da empresa Celestis.

Chamada de Certification-1, a missão vai posicionar o Peregrine em uma órbita elíptica a mais de 360 mil quilômetros da Terra, levando 21 cargas úteis; cinco delas são da NASA. Depois, a Astrobotic vai tentar pousá-lo na região dos Domos de Gruithuisen; se tudo correr bem, ele deve passar 10 dias em operação.

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Além do Peregrine, o foguete vai levar também porções simbólicas de restos mortais da missão Enterprise, organizada pela Celestis. Quando for lançada, missão vai contar com material genético de Tory Bruno, CEO da ULA, e de sua esposa.

O material vai ao espaço junto de cinzas e amostras de DNA de figuras célebres da franquia Star Trek — entre elas, estão as cinzas da atriz Nichelle Nichols, que interpretou Uhura. Haverá também cápsulas com restos de presidentes dos Estados Unidos. Após posicionar o lander em sua trajetória à Lua, o estágio superior do foguete vai entrar em uma órbita heliocêtrica, levando as amostras a uma viagem pelo espaço profundo.

O lançamento está programado para acontecer em 24 de dezembro, às 3h49 no horário de Brasília. Se for necessário adiar a missão, há datas reserva nos dias 25 e 26. Quando iniciar suas operações, o Vulcan Centaur vai substituir os foguetes Atlas V e Delta IV, também da United Launch Alliance.

Fonte: Space.com