WD MyPassport Ultra, um HD externo com bom custo-benefício para seu Ultrabook

Por Pedro Cipoli
photo_camera BRUNO HYPOLITO / CANALTECH

Discos rígidos externos são vendidos aos milhões atualmente, pegando carona no declínio na venda de PCs e em vendas cada vez mais significativas de notebooks e ultrafinos, como Ultrabooks. Alguns deles em especial são extremamente atrativos para quem tem um notebook com SSD, já que boa parte desses equipamentos vem no máximo com 128 GB ou 256 GB de espaço, o que é insuficiente para quem costuma carregar uma boa quantidade de arquivos na máquina, em especial filmes em alta resolução.

Outro ponto é que o preço por gigabyte caiu significativamente nos últimos anos. Modelos com 1 TB de armazenamento podem ser facilmente encontrados por menos de R$ 300, caso do MyPassport Ultra da Western Digital que vamos conhecer agora. Além do preço acessível, ele vem com interface USB 3.0, está disponível em várias cores e tem uma construção simples, mas de qualidade.

O modelo que recebemos tem aproximadamente 1,5 cm de espessura, menor do que grande parte dos notebooks vendidos por aí e até mesmo alguns ultrafinos, ocupando pouco espaço na mochila por dimensões pouca coisa maiores do que um disco rígido de 2,5''. É possível "apertá-lo", o que mostra que há um espaço entre a carcaça e o disco interno, sugerindo que ele aguenta algumas quedas sem corromper os dados. Quer dizer, não testamos isso, mas ele deve aguentar algumas quedas.

Desempenho

Rodamos apenas alguns testes com o WD MyPassport Ultra para checar se ele se comporta de maneira "normal", com velocidades próximas de 110 MB/s de tranferência, já que, por ser um modelo com suporte a USB 3.0, deve necessariamente apresentar esses valores, típicos de um disco instalado fisicamente em um notebook ou desktop.

Configuração de testes:

  • Modelo: Samsung Ativ Book 6
  • Processador: Intel Core i5-3230M, com dois núcleos rodando a 2,6 GHz (Turbo Boost até 3,2 GHz), 3 MB de cache L3 e com Hyperthreading
  • Memória RAM*: 12 GB DDR3 de 1600 MHz (1x8 GB e 1x4 GB)
  • Placa de vídeo onboard: Intel HD 4000
  • Placa de vídeo offboard: AMD Radeon HD 8850M
  • Armazenamento*: Samsung 840 EVO de 250 GB

*Não presentes na versão original

A configuração que utilizamos se encaixa exatamente na descrição que fizemos no começo do artigo. Trata-se de um notebook com apenas 250 GB de disco e que exige uma certa administração de espaço para não lotá-lo. Também possui especicações o suficiente para não causar gargalos do lado do notebook durante a transferência de arquivos, contando com 2 portas USB 3.0.

No software CrystalDiskInfo, podemos ver que se trata de um disco rígido bastante convencional de 5400 RPM, funcionando com uma controladora SATA II e com 8 MB de buffer. Ou seja: é exatamente o mesmo HD que equipa praticamente qualquer notebook vendido atualmente, e o fato de utilizar uma interface SATA 300 não é um problema aqui, já que tanto o USB 3.0 quanto o SATA II conseguem alcançar a velocidade teórica que mencionamos.

Western Digital MyPassport Ultra 1 TB

E realmente conseguimos alcançar essa velocidades. Testamos o MyPassport Ultra com blocos de 1 GB e 4 GB no CrystalDiskMark 3.0.3 e alcançamos praticamente os mesmos valores de escrita/leitura contínua (cerca de 107 MB/s), mostrando que ele não sofre com problemas de superaquecimento com arquivos muito grandes. Outro ponto é que os resultados de arquivos menores, como blocos de 512 KB e 4 KB, são típicos de um HD, que sofre bastante por ser um dos poucos dispositivos mecânicos dentro de um notebook, especialmente se comparados a um SSD.

Western Digital MyPassport Ultra 1 TB
Western Digital MyPassport Ultra 1 TB

Para conferir esses valores rodamos o ATTO Benchmark, software utilizado por muitos fabricantes para justificar a velocidade de discos rígidos e SSDs. Testamos com blocos de 256 MB de 2 GB e conseguimos resultados semelhantes ao CrystalDiskMark a partir de blocos de 32 KB, chegando bastante próximo dos 110 MB/s teóricos de um HD convencional instalado fisicamente na máquina.

Western Digital MyPassport Ultra 1 TB
Western Digital MyPassport Ultra 1 TB

Softwares

Como qualquer disco da Western Digital, o MyPassport Ultra vem com o SmartWare, um automatizador de backup para o Dropbox ou outro disco físico, essencial para arquivos realmente importantes. Porém, mesmo depois de alguns anos, a WD não habilitou o suporte para outros gerenciadores de arquivos na nuvem, mesmo os mais conhecidos como Google Drive, Box ou OneDrive (antigo Skydrive), tão funcionais e utilizados como o Dropbox.

Há mais dois programas que merecem ser mencionados, ambos disponíveis no site oficial da empresa. Um deles, particulamente útil para quem não quer correr o risco de ter os seus arquivos fuçados por outra pessoa, é o WD Security. Ele permite encriptação via hardware e só é acessível através de senha, que depois de instalado não exige que o programa continue na máquina.

O outro é o WD Utilities, que mostra a saúde do disco através do SMART. Ainda que não seja necessário checar a todo momento, ele ganha um papel importante quando acontece algum acidente para ver se está tudo ok.

Conclusão

Encontramos o WD MyPassport Ultra, modelo de 1 TB, à venda por aproximadamente R$ 250 na cores preta, cinza, azul, branca e vermelha, suportando os sistemas Windows, Linux e Mac OS X (exige formatação, pois vem em NTFS). Isso resulta em um preço por gigabyte de R$ 0,25, com um bom custo benefício para quem busca uma maneira prática e econômica de expandir o armazenamento do notebook.

Nossa única ressalva é a falta de suporte para outros gerenciadores de arquivos na nuvem, como GDrive, OneDrive e Box – o usuário fica restrito ao Dropbox. Porém, considerando o conjunto, ele se mostrou uma das opções mais interessantes, em especial por contar com uma resistência básica contra quedas.

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