Rocha "macia demais" pode ter impedido rover Perseverance de coletar amostra

Rocha "macia demais" pode ter impedido rover Perseverance de coletar amostra

Por Danielle Cassita | Editado por Patrícia Gnipper | 12 de Agosto de 2021 às 10h32
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Na semana passada, o rover Perseverance tentou realizar a primeira coleta de amostras de sua missão. O solo foi perfurado conforme o esperado e tudo pareceu correr bem, mas os dados enviados para a equipe mostraram que não houve material armazenado. Com as informações, a equipe do rover deu início uma investigação para entender o que poderia ter acontecido, e concluíram que, talvez, a coleta não tenha acontecido conforme o planejado porque o rover perfurou uma rocha estranhamente frágil.

O Perseverance conseguiu realizar uma perfuração de 8 cm no solo, uma profundidade adequada. Contudo, os dados da cavidade perfurada mostraram que, talvez, as propriedades da rocha sejam as culpadas. O rover tentou coletar amostras de uma rocha de estrutura pouco comum, que resultou em poeira e fragmentos tão pequenos que não puderam ser retidos no tubo por serem pequenos demais. Por isso, a rocha pareceu não ser robusta o suficiente para produzir um núcleo, e esta parte, em específico, deve ter ficado no fundo da perfuração, ou na pilha de cascalhos resultada do procedimento. Ou, talvez esteja em ambos.

Louise Jandura, engenheira chefe de coleta de amostras e armazenamento no Laboratório de Propulsão a Jato, da NASA, explica que o hardware seguiu os comandos, mas a rocha não colaborou com o procedimento. “Isso me lembra, mais uma vez, da natureza da exploração: resultados específicos nunca são garantidos, não importa o quanto você os prepare”, disse. Agora, o Perseverance está seguindo viagem com destino ao seu próximo local de coleta de amostras, que também faz parte da região de South Seitah, na cratera Jezero, que será o local mais distante já explorado desta etapa da campanha científica.

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A nova tentativa de coleta deverá acontecer no início de setembro, e poderá trazer resultados mais animadores. Felizmente, as imagens obtidas pelo Perseverance somadas àquelas do helicóptero Ingenuity, mostram que o veículo deverá encontrar rochas sedimentares, que devem corresponder melhor àquilo que os testes na Terra mostraram. Ao longo da missão do rover, a expectativa é que o veículo colete cerca de 35 amostras, que serão armazenadas em tubos que, depois, serão coletados por uma missão realizada através de uma parceria entre a NASA e a Agência Espacial Europeia.

Fonte: NASA

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