Miniórgãos revolucionam o que a ciência sabe sobre a COVID-19; entenda

Por Fidel Forato | 27 de Novembro de 2020 às 14h00
Pierre Acobas/Unsplash

Já pensou em ver como uma infecção se espalha, em tempo real, a partir de uma miniatura do organismo humano? Este seria, com certeza, o sonho da maioria dos cientistas e poderia auxiliar na compreensão do novo coronavírus (SARS-CoV-2). Ainda distante do organismo completo, pesquisadores já conseguem desenvolver órgãos em miniatura — também conhecidos como organoides —, em uso nos estudos da COVID-19.

Por exemplo, os miniórgãos permitiram que especialistas avaliassem diferentes tratamentos possíveis contra a infecção do coronavírus, testando em seus tecidos diversos tipos de medicamentos. A partir desses organoides, também foi possível identificar que a COVID-19 não se limitava ao sistema respiratório e que ele era apenas a porta de entrada da doença. Hoje, sabe-se que o agente infeccioso afeta também o coração, o intestino, os rins e, até mesmo, o cérebro.

A partir de miniórgãos, pesquisadores avançam no entendimento do coronavírus (Imagem: Reprodução/ Hwang Mangjoo/ Rawpixel)

Antes da "popularização" dos miniórgãos, pesquisadores só conseguiam avaliar como uma infecção progredia em cobaias (humanas ou animais). Outra opção era o uso de cultura de células que permitia uma melhor análise, mesmo que localizada, das reações daquelas células contra um invasor.  

Como são feitos os miniórgãos?

Para construir um miniórgão, a matéria-prima básica costuma ser células simples presentes na pele ou no sistema urinário. Depois dessa seleção das células, os cientistas as regridem para uma etapa anterior, transformando-as em células-tronco —  tipos de célula que podem se diferenciar e dar a origem a, praticamente, qualquer outra célula, como um neurônio.

"De acordo com fatores que usamos no laboratório, fazemos com que essas células-tronco se diferenciem e se especializem novamente", explica a neurocientista Marília Zaluar Guimarães, do Instituto D'Or de Pesquisa e Ensino, no Rio de Janeiro (IDor), para a BBC. De forma simples, os pesquisadores induzem uma metamorfose na célula.

No entanto, os organoides não são, somente, um amontoado de células que podem ser analisados com o auxílio de um microscópio. Nesse sentido, os miniórgãos são formações mais complexas e podem reunir diferentes tipos de células. Vale lembrar que um órgão é formado por diferentes tecidos celulares que se comunicam e exercem suas funções no nosso corpo. São essas funções que os cientistas procuram desenvolver, e não necessariamente o formato.

"No caso dos minicérebros, por exemplo, eles são esféricos, mas não têm a mesma formação do órgão verdadeiro. O que nos permite saber que aquela estrutura se assemelha à original são suas características celulares e bioquímicas", comenta o biólogo Daniel Martins de Souza, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Para a montagem das organoides, impressoras 3D são muito utilizadas.

Pesquisadores desenvolvem minicérebros em laboratório (Imagem: Reprodução/ Pete Linforth / Pixabay )

"Os organoides, por outro lado, são compostos de diferentes células e têm uma estrutura tridimensional. Por isso, eles têm funções mais parecidas ao que acontece de verdade", afirma o farmacêutico Kazuo Takayama, professor da Universidade de Kyoto, no Japão.

Na luta contra a COVID-19

Na luta contra a COVID-19, há importantes trabalhos feitos no Japão e nos Estados Unidos sobre a análise de minipulmões. Nesse caso, os pesquisadores descobriram quais células o novo coronavírus, preferenciante, invade e destrói no sistema respiratório. 

Para validar essas descobertas, uma equipe de pesquisadores da Stanford University School of Medicine avaliou a eficácia desses modelos para o estudo de doenças respiratórias. "Nossos estudos estabelecem uma facilidade in vitro modelo organoide para doenças infecciosas do pulmão distal humano, incluindo pneumonia associada à COVID-19", afirmam os autores em artigo recém-publicado na revista Nature. Além do coronavírus, validaram o método com o H1N1. 

"De forma geral, os organoides permitiram que entendêssemos que células humanas o coronavírus consegue invadir e usar para se replicar. Nosso grupo demonstrou que isso acontece no intestino, o que ajuda a explicar os sintomas gastrointestinais observados em muitos pacientes", relatam os pesquisadores Joep Beumer e Maarten Geurts, do Instituto Hubrecht, na Holanda, sobre outras pesquisas na área.

Uso de miniórgãos em pesquisas brasileiras

Por aqui, dois grupos de pesquisa investigam os efeitos da COVID-19 no cérebro humano. No Instituto D'Or de Pesquisa e Ensino, em São Paulo, pesquisadores desenvolveram neuroesferas — um miniórgão mias simplificado — para entender de que forma o SARS-CoV-2 poderia gerar danos ao sistema nervoso. Entre as descobertas do grupo, foi possível verificar que mesmo que o coronavírus chegue até essa parte do organismo, felizmente, ele não consegue se replicar e produzir novas cópias virais ali, o que reduz os seus danos.

Em paralelo, outro estudo desenvolvido na Unicamp, em Campinas, avaliou a presença do coronavírus nos astrócitos, que são um dos tipos de célula do sistema nervoso. Isso porque a invasão viral do coronavírus parece modificar a forma como essas unidades produzem energia. Em tese, isso impacta, diretamente, no funcionamento dos neurônios e na saúde do paciente. Fora da pandemia, a técnica dos minicérebros já foi usada para o estudo da esquizofrenia. 

Mesmo que os miniórgãos representem um avanço incalculável para a ciência, essas pesquisas enfrentam inúmeros desafios, como a dificuldade de aportes financeiros, já que é uma tecnologia ainda cara.  "Essa é uma área que dá seus primeiros passos e enfrenta desafios importantes. Muitas dessas estruturas são feitas com células que ainda estão imaturas, o que significa que elas não são 100% comparáveis com os órgãos de um adulto", comenta Núria Montserrat Pulido, professora do Instituto de Bioengenharia da Catalunha, na Espanha, apontando outras questões que, em breve, devem ser respondidas.

Fonte: BBC e Nature   

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