Beber uma cerveja por dia pode diminuir tamanho do cérebro, aponta estudo

Beber uma cerveja por dia pode diminuir tamanho do cérebro, aponta estudo

Por Fidel Forato | Editado por Luciana Zaramela | 07 de Março de 2022 às 13h20
Amie Johnson/Unsplash

Pesquisadores norte-americanos descobriram que o consumo diário de álcool, mesmo em pequenas quantidades, pode afetar a estrutura e o tamanho do cérebro. Por exemplo, beber uma cerveja todos os dias pode acelerar o processo de envelhecimento do cérebro, segundo dados do estudo com pessoas entre 40 e 69 anos.

Publicado na revista científica Nature Communications, o estudo foi liderado por pesquisadores da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos. As informações sobre o consumo de álcool e sobre as alterações na estrutura do cérebro foram obtidos através do Biobank, do Reino Unido.

Consumo diário de álcool pode diminuir o cérebro e acelerar o envelhecimento (Imagem: Reprodução/Engin akyurt/Unsplash)

"Este estudo fornece evidências adicionais para uma associação negativa entre ingestão de álcool e macroestrutura e microestrutura cerebral em uma amostra da população geral de adultos de meia-idade e idosos", explicam os autores do estudo. "A maioria dessas associações negativas são aparentes em indivíduos que consomem uma média de apenas uma a duas unidades diárias de álcool", completam.

Vale explicar que, na pesquisa, uma unidade diária de álcool foi estabelecida como 10 ml. Por exemplo, uma lata de cerveja ou uma taça de vinho representam duas unidades, cada.

Estudo sobre os impactos do consumo diário de álcool

No estudo sobre o consumo diário de álcool, os pesquisadores incluíram 36.678 participantes, sendo que 52,8% eram do sexo feminino. Durante o acompanhamento, os voluntários responderam a perguntas sobre níveis diários de consumo de álcool ou de abstinência. Além disso, registros de saúde, como exames de imagem, foram incluídos.

Para melhorar a precisão dos dados, as alterações do cérebro dos indivíduos foram pareadas em idade, altura, sexo, IMC (Índice de Massa Corporal), consumo de tabaco, status socioeconômico, ascendência genética e município de residência.

“O fato de termos uma amostra tão grande nos permite encontrar padrões sutis, mesmo entre beber o equivalente a meia [lata de] cerveja e uma cerveja por dia”, explica Gideon Nave, um dos autores do estudo e professor da Universidade da Pensilvânia, em comunicado.

Impactos de uma cerveja ou uma taça de vinho

Segundo os autores, não consumir álcool ou beber apenas uma unidade por dia desencadeia pouca ou nenhuma alteração no volume do cérebro. No entanto, passar de uma para duas ou três unidades já pode reduzir tanto a substância cinzenta quanto a branca. Por exemplo, em pessoas com 50 anos, o consumo diário de uma lata de cerveja ou de uma taça de vinho (duas unidades) pode acelerar o envelhecimento do cérebro em dois anos.

Na próxima etapa da pesquisa, a equipe quer descobrir o efeito do consumo de álcool em ocasiões mais específicas, como o consumo aos finais de semana. "Este estudo analisou o consumo médio, mas estamos curiosos para saber se beber uma cerveja por dia é melhor do que não beber nenhuma durante a semana e depois sete no fim de semana”, completa o cientista.

Fonte: Nature Communications e Penn Today    

Gostou dessa matéria?

Inscreva seu email no Canaltech para receber atualizações diárias com as últimas notícias do mundo da tecnologia.