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Qual é a profundidade máxima de um oceano?

Por| Editado por Patricia Gnipper | 21 de Junho de 2023 às 09h40

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Alex Rose/Unsplash
Alex Rose/Unsplash

As águas dos oceanos escondem enormes formações submarinas, cujas dimensões podem até superar as de pontos mais altos da superfície. Por exemplo, o Monte Everest é a maior montanha da Terra com seus 8.849 metros de altura, mas há diversos locais no fundo do mar que superam esse valor, só que em profundidade.

Então, qual será a profundidade máxima que um oceano na Terra pode ter? A maior profundidade já registrada no oceano é a de 10.984 metros, na Fossa das Marianas, localizada no Oceano Pacífico. O ponto mais profundo da Fossa das Marianas é conhecido como Challenger Deep — ou "Depressão Challenger" —, nome dado em homenagem à expedição de pesquisa que, em 1872, deu a volta ao mundo estudando os oceanos.

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A profundidade de quase 11 km nesse ponto se deve ao movimento de subducção entre a placa tectônica das Marianas e a placa do Pacífico, que entra por baixo da anterior. Isso é possível graças à maior densidade do material que forma a placa que leva o nome de tal oceano — e que conta com algumas das rochas mais antigas da Terra.

O processo de subducção nesta região ainda é indiretamente responsável pela formação das Ilhas Marianas, um arquipélago de 15 ilhas vulcânicas dispostas em um arco que acompanha a extensão da Fossa. Apenas quatro das ilhas são habitadas.

Quais são os lugares mais profundos do oceano?

O Pacífico domina a lista com os pontos mais profundos do mundo, abrigando oito dos dez recordistas. Veja a seguir os 10 pontos mais profundos dos oceanos na Terra:

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  1. Challenger Deep (Fossa das Marianas, Oceano Pacífico): 10.984 metros
  2. Horizon Deep (Fossa de Tonga, Oceano Pacífico): 10.882 metros
  3. Galathea Deep (Fossa das Filipinas, Oceano Pacífico): 10.540 metros
  4. Fossa Kuril-Kamchatka (Oceano Pacífico): 10.500 metros
  5. Fossa de Kermadec (Oceano Pacífico): 10.050 metros
  6. Fossa Izu-Ogasawara (Oceano Pacífico): 9.780 metros
  7. Fossa do Japão (Oceano Pacífico): 9.000 metros
  8. Milwaukee Deep (Fossa de Porto Rico, Oceano Atlântico): 8.378 metros
  9. Meteor Deep (Fossa Sandwich do Sul, Oceano Atlântico): 8.265 metros
  10. Richards Deep (Fossa de Atacama, Oceano Pacífico): 8.065 metros

Todos os pontos da lista acima já foram visitados por expedições científicas, confirmando tais medidas.

E quais os pontos mais profundos de cada oceano?

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Esses são os lugares mais "abismais" já descobertos em cada um dos cinco oceanos da Terra:

  • Pacífico: ponto Challenger Deep, na Fossa das Marianas, com 10.984 metros
  • Atlântico: ponto Milwaukee Deep, na Fossa de Porto Rico, com 8.378 metros
  • Antártico: Ponto Factorian Deep, na Fossa Sandwich do Sul, com 8.265 metros
  • Índico: Fossa de Java, com 7.187 metros
  • Ártico: Estreito de Fram, com 5.551 metros