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Orcas atacam tubarão-branco para comer seu fígado

Por| Editado por Luciana Zaramela | 05 de Dezembro de 2023 às 10h04

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Mike Doherty/Unsplash
Mike Doherty/Unsplash

As orcas têm surpreendido os cientistas com um comportamento excêntrico, levando a consequências como o naufrágio de iates, por exemplo. No último mês de outubro, na Austrália, um tubarão-branco (Carcharodon carcharias) foi encontrado mutilado e, ao analisá-lo, os especialistas da Universidade Deakin perceberam que ele estava repleto de DNA de orcas. A conclusão é que elas mataram o tubarão e se alimentaram de seu fígado.

Conforme relatam os cientistas, apenas a cabeça e a espinha do tubarão permaneceram quando ele apareceu na praia.

“A inspeção do tubarão revelou marcas de mordidas realmente características bem na cintura peitoral, entre as nadadeiras sob a barriga, que são bastante típicas das baleias-assassinas, onde elas efetivamente sugam o fígado”, os pesquisadores explicaram.

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O caso é novidade: os pesquisadores envolvidos estimam que é o primeiro registro de orcas predando um grande tubarão-branco na costa da Austrália. Até então, já se tinha conhecimento de casos envolvendo tubarões de outras espécies, como Prionace glauca e Isurus oxyrinchus.

Os cientistas apontam, ainda, que um grupo de cerca de sete orcas foi avistado em águas razoavelmente próximas, alguns dias antes do grande tubarão-branco aparecer em Portland. Os registros sugerem que dois grupos de orcas vivem em águas australianas, mas não está claro qual grupo é responsável por atacar o tubarão-branco.

O grupo de pesquisadores alerta, ainda, que os tubarões-brancos são uma espécie vulnerável, com uma população de apenas cerca de 300 indivíduos nas águas australianas.

Comportamento das orcas

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Os responsáveis pela análise do DNA do tubarão contaram, também, que os grupos de orcas podem aprender comportamentos predatórios uns com os outros, e é justamente o trabalho inteligente em equipe que torna possível às orcas caçar algumas das maiores presas da Terra.

A inteligência das orcas é tão "preocupante" que os marinheiros mundo afora bolaram até estratégias para evitar novos naufrágios. Desde o ano passado, esses animais foram vistos atacando barcos e até raptando filhotes de baleias de outras espécies.

Fonte: ABC