O que são distros Linux e qual devo instalar?

Por Felipe Arruda

Quando alguém decide instalar o Linux pela primeira vez, passa sempre pela mesmo dilema: por que existem tantas "versões" de Linux na internet e qual é a melhor? A resposta, para variar, não é das mais simples.

Primeiro, é preciso ter em mente que o Linux em si é apenas o kernel do sistema, ou seja, um software que você não vê, mas que é o responsável por controlar as interações entre o hardware e outros programas da máquina. Sempre que um aplicativo recebe ou envia dados, é o kernel que traduz essas informações ao processador e outros componentes eletrônicos do computador.

Linux - Pinguim

Portanto, apesar de o kernel do sistema ser muito importante, ele sozinho não é muito útil para o usuário final, visto que todos precisamos de editores de textos, navegadores, programas de bate-papo e um joguinho ou outro para passar o tempo. Com isso, foram criadas as distribuições Linux – também chamadas de distros –, que reúnem não apenas o kernel criado por Linus Torvalds, mas também aplicativos e utilitários diversos que agregam valor ao sistema. Muitas vezes, arquivos de documentação, como guias e manuais, também são produzidos e incluídos na distro.

Atualmente, já foram criadas cerca de 600 distribuições Linux, sendo que mais da metade delas continua ativa e com desenvolvimento frequente. Seja de objetivo comercial ou puramente voltado à comunidade de usuários e programadores, cada distribuição possui suas peculiaridades e, por isso, acaba sendo preferida ou desprezada pelos adeptos do pinguim.

Como escolher uma distro Linux?

Por mais clichê que seja, a resposta é a mesma de muitas questões similares: escolha a distro que melhor atender às suas necessidades ou, então, aquela com a qual você se sente mais confortável. Cada sistema possui suas características próprias e ferramentas específicas, portanto, apenas podemos propor alguns métodos para que você escolha a distro certa.

Primeiramente, você pode analisar se deseja um "sabor" de Linux mais voltado à comunidade, produzido apenas com softwares livres, como o Debian, ou se não se incomoda por ter aplicativos proprietários de terceiros em sua máquina, como codecs para a reprodução de MP3 e DivX.

LINUX

Outro ponto a analisar é o uso que você fará do sistema. Existem distribuições voltadas a máquinas com poucos recursos de processamento e memória, como é o caso do Lubuntu, ou distros específicas para o uso em desktops, com aparência e softwares de fácil utilização, ou servidores, contendo apenas softwares essenciais e bem estáveis, de uso exclusivo em modo texto.

Além disso, é sempre bom levar em conta que muitas distros derivam de outras. O Ubuntu, por exemplo, tem como "mãe" o Debian GNU/Linux e, apesar de manter características herdadas desse sistema, possui aparência e missão próprias. Enquanto o Ubuntu é mais amigável e voltado à comunidade de usuários finais, o Debian acaba sendo uma das principais escolhas de hackers, desenvolvedores e administradores de sistemas mais experientes.

6 distros Linux que você precisa conhecer

Para facilitar, o Canaltech preparou uma breve apresentação das principais distros da atualidade. Antes, vale a pena lembrar que toda lista está fadada a falhar, pois ao delimitar um escopo acaba sendo incompleta sob diversos pontos de vista. Portanto, caso você não encontre a sua distro favorita aqui, não se preocupe. Ela certamente existe e está em algum canto da internet, provavelmente listada no DistroWatch.

Pense nas descrições abaixo como uma espécie de "guia turístico" para iniciantes, pelo qual você poderá ter uma ideia de como iniciar a caminhada no mundo do Linux. E independentemente do caminho tomado, lembre-se de que o importante é fazer uma boa viagem e, acima de tudo, divertir-se.

Fedora

Em 2003, quando a empresa Red Hat decidiu tornar a linha de produtos Enterprise como a única oficial do seu portfólio, muitos adeptos do Red Hat Linux se sentiram um pouco órfãos. Por isso, a empresa incentivou, na mesma ocasião, a criação do projeto Fedora, uma distribuição derivada e mantida pela comunidade.

Fedora Linux

O objetivo principal do projeto é construir um sistema Linux de propósito geral e de desenvolvimento público. Normalmente, são lançadas de duas a três versões do sistema todo ano, enquanto que engenheiros da Red Hat também participam do desenvolvimento da distro. O ambiente gráfico padrão é o GNOME e a distribuição também se preocupa com a segurança do sistema, fazendo uso de um conjunto de mecanismos de acesso conhecido como Security-Enhanced Linux (SELinux).

Debian

A distribuição Debian GNU/Linux é uma das mais antigas em atividade, representando um sistema sólido e bastante popular não apenas em desktops, mas em servidores do mundo todo. Essa distro também serviu de origem para mais de 140 outros sistemas que derivaram dela, com é o caso do Ubuntu Linux.

Desktop do Debian Linux com KDE

Nos repositórios de programas compatíveis com o Debian estão 37,5 mil pacotes e, embora o projeto hospede apenas software livre, o sistema também permite a instalação de programas proprietários, desenvolvidos por terceiros. Entre os software presentes no Debian GNU/Linux estão a suíte LibreOffice, o navegador Iceweasel e o cliente de email Evolution, além de aplicativos para reprodução de música e vídeo, gravação de CD/DVD e muito mais.

Ubuntu

Essa é, no momento, a distribuição mais popular de Linux, e o sucesso se deve, principalmente, ao fato de essa distro ser muito bem adaptada para desktops, mantendo interface e configuração bastante amigáveis se comparadas a outras distribuições. Assim como o Debian GNU/Linux, o Ubuntu também deu origem a diversas distros derivadas, cada uma seguindo um propósito específico, como é o caso do Kubuntu, que traz o KDE como ambiente gráfico padrão, e o Edubuntu, voltado para o uso educacional.

Ubuntu

Você pode experimentar o Ubuntu em seu computador sem a necessidade de desinstalar o Windows ou o Mac OS X.

openSuSE

Quando a Novell comprou a alemã SuSE, tomou iniciativa semelhante à da Red Hat e criou o openSuSE, projeto aberto e de base colaborativa que tem como um dos objetivos tornar cada vez mais fácil e simples o uso do sistema Linux.

openSuSE

Um dos diferenciais dessa distribuição é a ferramenta de configuração YaST, que permite ajustar detalhes de rede, hardware e segurança mais facilmente, de maneira similar ao Painel de Controle do Windows. Além disso, foi um desenvovedor da SuSE, David Reveman, que anunciou o surgimento do Xgl, em 2006, levando efeitos tridimensionais ao ambiente gráfico do sistema, como a rotação da área de trabalho em forma de cubo.

Linux Mint

Por que derivar de uma distro quando se pode derivar de duas, aproveitando o melhor de cada uma delas? A distribuição Linux Mint tem suas origens tanto no Debian quanto no Ubuntu, segue o propósito de ser poderosa e, ao mesmo tempo, "moderna, elegante e fácil de usar".

Linux Mint

Entre os diferenciais da distro estão o suporte completo para recursos multimídia, incluindo softwares proprietários como o Adobe Flash Player. Também são lançadas duas versões do Linux Mint por ano, cerca de um mês depois do último release do Ubuntu. Outra peculiaridade é o fato de a distribuição não optar por KDE ou GNOME como ambiente gráfico padrão, seguindo o rumo da maioria. Em vez disso, promove o uso dos ambientes MATE ou Cinnamon.

CentOS

Por último, chegamos ao CentOS, uma distribuição feita por indíviduos e organizações que, apesar de não receberem investimentos pesados, criam um sistema estável da categoria Enterprise. Sendo assim, este sistema operacional possui recursos e funcionalidades suficientes para ser usado em empresas e corporações, mas sem o custo de suporte e certificação que os concorrentes comerciais costumam praticar.

CentOS Linux

Como se não bastasse, o CentOS é 100% compatível com o Red Hat Enterprise Linux, sendo derivado do mesmo código-fonte. Portanto, caso você precise de uma opção mais robusta do Linux, já sabe onde recorrer.

Este artigo faz parte de nossa biblioteca de conteúdo "Tudo o que você precisa saber sobre o Linux". Não deixe de acessar e conferir todo o conteúdo publicado sobre o Pinguim.