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O que são os cookies de internet?

Por| Editado por Douglas Ciriaco | 05 de Janeiro de 2024 às 13h00

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Jack Sparrow/Pexels
Jack Sparrow/Pexels

Ao acessar aplicativos e sites em navegadores, você pode acabar topando com pop-ups perguntando se você aceita “biscoitos”. Obviamente, não se tratam de alimentos, mas sim de um mecanismo para personalizar o conteúdo e os anúncios durante sua navegação. Por isso é importante aprender o que são os cookies de internet antes de aceitá-los.

O que são cookies de navegação?

Os cookies de navegação são pequenos arquivos de texto salvos na memória do seu celular, computador e em outros dispositivos ao acessar páginas, sites e muito mais. Esse tipo de arquivo não tem um limite exato de tamanho e fica gravado na memória do aparelho por tempo indeterminado — a não ser que você limpe os dados de navegação ou automatize essa tarefa.

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O nome da tecnologia é inspirado no próprio biscoito (alimento), pois os cookies guardam pedaços de dados assim como os petiscos contém pequenas gotas de chocolate ao seu redor. O criador dessa ideia é o programador Lou Montulli, que fez a primeira aplicação dos cookies no antigo navegador Netscape.

Como funcionam os cookies?

Os cookies têm muitas utilidades — algumas delas bastante criativas. Por exemplo, quando você usa o Google Docs offline, as palavras que você digita são armazenadas em cookies até que você se reconecte à internet. Eles preservam essas informações que você escreveu, selecionou ou pesquisou. Dessa forma, o trabalho não é perdido durante o período desconectado.

Os cookies também costumam ser seguros, mas é preciso ter alguns cuidados com eles. A segurança dessa tecnologia depende do navegador, por isso é importante mantê-lo sempre atualizado. Além disso, ao visitar alguns sites, informações como produtos que você clicou são usadas pelos anunciantes para mostrar anúncios personalizados com base no seu interesse e no seu comportamento online.

Por um lado, os anúncios baseados em cookies podem melhorar a experiência do usuário — uma vez que mostram somente produtos de interesse. No entanto, nem todo mundo pode gostar desse tipo de exposição, se sentindo invadido pela coleta e uso de dados pessoais. Caso queira preservar sua privacidade de navegação, a dica é rejeitar os cookies ao acessar um site.

Outro cuidado importante é se você divide o seu computador ou celular com outras pessoas. Os cookies registram as informações usadas neles e fazem sugestões para quem estiver usando o aparelho. Uma solução é excluir cookies do seu navegador ou do aplicativo que você inseriu informações pessoais.