Viagem tripulada a Marte é possível desde que dure menos de 4 anos, diz estudo

Viagem tripulada a Marte é possível desde que dure menos de 4 anos, diz estudo

Por Wyllian Torres | Editado por Patrícia Gnipper | 26 de Agosto de 2021 às 15h03
Nicolas Lobos / Unsplash

Entre os muitos desafios que precisam ser superados quando se trata de enviar humanos a Marte — ou além —, está a capacidade tecnológica de garantir a segurança dos astronautas contra a radiação do espaço. Em novo estudo, cientistas propõem que essas barreiras podem ser superadas, mas isto dependeria de uma nave com camadas espessas e, inclusive, do momento ideal para lançar a missão.

De acordo com o novo estudo, conduzido por um grupo internacional de cientistas espaciais, humanos devem conseguir viajar em segurança de e para Marte, desde que a blindagem da espaçonave tenha a espessura suficiente para proteger a tripulação dos raios cósmicos. Além disso, toda a viagem de ida e volta precisaria durar menos de quatro anos, e o melhor momento para o lançamento da missão seria quando atividade solar estivesse em seu pico.

(Imagem: Reprodução/NASA)

Os cientistas calcularam que seria possível proteger a espaçonave e seus tripulantes da radiação no pico de atividade solar porque as partículas liberadas durante esse pico são desviadas pelas partículas ainda mais energéticas e perigosas, vindas de galáxias e estrelas distantes, diminuindo a taxa de radiação do solar. Uma viagem para Marte dura, em média, nove meses, então dependendo do momento do lançamento e da quantidade de combustível, é possível que uma missão tripulada alcance o Planeta Vermelho e retorne de lá em menos de dois anos.

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Yuri Shprits, pesquisador da Universidade da Califórnia e co-autor do estudo, explica que, apesar de a radiação espacial impor limites sobre o quão pesada a espaçonave pode ser e das dificuldades tecnológicas, tal missão é possível. Shprits e sua equipe combinaram modelos geofísicos de radiação de partículas para um ciclo solar com modelos que simularam com os raios cósmicos afetariam os tripulantes — incluindo efeitos em diferentes órgãos humanos — a bordo de uma espaçonave.

Os resultados revelaram que uma espaçonave construída com um material relativamente espesso pode proteger os astronautas da radiação. No entanto, uma blindagem assim deixaria a nave ainda mais pesada e poderia aumentar a quantidade de radiação secundária, apontam os cientistas. Mas Shprits aponta para a intensidade dos raios cósmicos que diminuem entre seis a 12 meses após o pico de atividades do Sol — e este seria o momento ideal de lançar humanos rumo a Marte.

A pesquisa foi publicada em 7 de agosto deste ano, no periódico científico Space Weather.

Fonte: Phys.org

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