O que é um driver?

Placa de fax/modem Motorola

Em uma época anterior ao Windows XP, instalar drivers era uma tarefa árdua e exigia conhecimento em informática acima da média. Cada formatação do Windows era seguida por uma longa e tediosa procura pelo driver correto e não era raro usuários simplemente deixarem de usar algum dispositivo por não ter conseguido encontrar seu driver.

Hoje em dia temos o Windows 7, que na maioria das vezes reconhece os dispositivos automaticamente e deixa o sistema pronto para uso logo após a instalação, diminuindo a dor de cabeça do usuário ao comprar um novo equipamento. Mas afinal, o que é um driver?

O driver realiza a comunicação do hardware desse dispositivo com o sistema operacional, que reconhece as suas funções e permite que o Windows consiga fazê-lo trabalhar corretamente, como por exemplo a sua webcam. Você já deve ter observado que quando um aparelho novo é conectado a uma porta USB, automaticamente surge uma janela na área de trabalho informando que o driver está sendo instalado.

Dispositivos simples não precisam de maiores cuidados, mas impressoras, placas de vídeo e qualquer equipamento mais sofisticado trazem na embalagem um CD com os drivers necessários para utilizá-los corretamente, já que possuem recursos mais complexos.

O Windows possui em seu banco de dados um enorme repertório de drivers genéricos, que funcionam com esses periféricos mais simples, como mouses e teclados, que possuem funções semelhantes. Impressoras, por outro lado, possuem dezenas de funções que variam conforme a marca e modelo, então um driver específico precisa ser instalado para reconhecer todas elas. Já no caso de placas de vídeo seus drivers costumam ser frequentemente atualizados devidos a novos jogos que são lançados e melhorias feitas pelos desenvolvedores, fazendo com que a a imagem fique sempre melhor.

Hoje é muito mais fácil localizar os drivers diretamente nos sites dos fabricantes, e até existem programas que fazem todo o trabalho pesado, como o DriverEasy, SlimDrivers, Driver Detective e Driver Updater Pro, mas nem sempre foi assim.

E você? Se lembra do tempo em que instalar drivers era uma verdadeira encruzilhada? Conte para nós!

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