Rover Curiosity tira nova selfie em Marte, desta vez em frente ao "Mont Mercou"

Rover Curiosity tira nova selfie em Marte, desta vez em frente ao "Mont Mercou"

Por Danielle Cassita | Editado por Claudio Yuge | 31 de Março de 2021 às 19h20
Reprodução/NASA/JPL-Caltech/MSSS

O rover Curiosity, que já passa dos 8 anos (terrestres, vale lembrar) de exploração em Marte, começou a se aproximar de uma região que recebeu o apelido de Mont Mercou, inspirado no nome de uma montanha na França. Assim, enquanto chegava mais perto da formação durante o 3.060º dia marciano de sua missão, o rover fez uma nova e simpática selfie com a câmera Mars Hand Lens Imager (MAHLI), em que é possível observar as rochas ao fundo e uma cavidade aberta para a coleta de amostras.

É comum que as equipes das missões deem apelidos para locais, rochas e outras formações geológicas de interesse em Marte, para que assim consigam identificá-las mais facilmente. Neste caso, o Mont Mercou “original” que inspirou o nome escolhido pelos cientistas fica próximo do vilarejo de Nontron, na França. A equipe decidiu dar este apelido à formação porque as sondas que orbitam Marte identificaram nontronita na região, que é um tipo de mineral que também ocorre próximo de Nontron.

(Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/MSSS)

A nova selfie do Curiosity foi feita com 60 imagens produzidas pela câmera Mars Hand Lens Imager (MAHLI), que fica no braço robótico do rover. Depois, as imagens foram combinadas a outras 11, feitas pelo instrumento Mastcam, na "cabeça" do rover. Na imagem, é possível observar robô à frente do monte, com um novo buraco aberto em uma rocha coletada. A rocha, chamada de Nontron, é a 30º amostra obtida até o momento durante a missão, que foi pulverizada antes de ser levada aos instrumentos do rover para a equipe estudar a composição dela e as pistas que pode oferecer sobre o passado de Marte.

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A região em que ela foi obtida é uma área de transição na composição do solo, que pode ajudar a revelar o que aconteceu com o Planeta Vermelho para transformá-lo no mundo árido que vemos hoje. Além da selfie, o robô exploratório utilizou a Mastcam para produzir algumas imagens panorâmicas do monte, que renderam um efeito interessante: ao fotografar um panorama de 40 m de distância do lugar, se deslocar e produzir outro com a mesma distância, as imagens finais ficaram com um efeito de profundidade que lembra um pouco aquele dos visores 3D.

Animação com os panoramas do monte produzidos (Imagem: Reprodução/NASA/JPL-Caltech/MSSS)

As duas imagens foram feitas em 4 de março, que é também o 3.049º dia marciano da missão, e as cores foram equilibradas para ficarem mais parecidas com o que veríamos nas condições da Terra, durante o dia. Ao estudar as imagens em diferentes ângulos, os cientistas conseguem entender melhor as camadas do Mount Mercou.

Lançado em novembro de 2011, o Curiosity pousou em Marte no final do ano seguinte para analisar nosso vizinho — e, nisso, ocasionalmente ele tira selfies, que registram como estavam o solo e outras formações no local antes de serem perfuradas para a coleta de amostras. No ano passado, o robô quebrou o recorde de terreno mais íngreme já escalado, e registrou o momento em um "retrato". Já em 2019, outra selfie foi usada para celebrar o sucesso de um experimento químico feito em solo marciano.

Fonte: NASA

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