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Perseverance: rover da NASA completa mil dias em Marte

Por| Editado por Luciana Zaramela | 17 de Maio de 2024 às 05h00

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NASA/JPL-Caltech/MSSS
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Foi em 30 de julho de 2020 que o grande foguete Atlas V-541 foi lançado em Cabo Canaveral, na Flórida. Seu passageiro era o rover Perseverance, que iniciou naquele dia uma viagem de sete meses com destino a Marte, e hoje, ele já soma mais de mil dias por lá. 

Em fevereiro de 2021, o rover pousou na cratera Jezero. A descida ao solo marciano exigiu uma sequência complexa de paraquedas, retrofoguetes e até um dispositivo parecido com um guindaste aéreo.

O explorador robótico não estava sozinho: em sua “barriga”, ele levava o helicóptero Ingenuity, uma demonstração de tecnologia criada para realizar no máximo cinco voos na fina atmosfera marciana. No fim, o Ingenuity foi tão eficiente que realizou mais de 70 voos

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Desde seu pouso histórico em Marte, o Perseverance coletou mais de 20 amostras de diferentes áreas geológicas na cratera.

Claro que o local não foi escolhido por acaso: parece que aquele foi o lar de um antigo lago em Marte, então se tiver existido alguma forma de vida lá, este é o melhor lugar para o rover procurar vestígios dela.

Perseverance em Marte

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Em meio às dezenas de amostras já coletadas pelo Perseverance, vale destacar aquela que recebeu o apelido “Lefroy Bay”. O material parece ter grãos finos de sílica, mineral frequentemente encontrado na Terra e considerado eficiente para preservar fósseis.

Outras amostras contêm fosfato, composto que costuma ser associado a processos biológicos na Terra. Ambos têm carbono, elemento que pode revelar as condições ambientais a partir das quais as rochas foram formadas. 

Estas detecções nos dão um gostinho do trabalho que o rover vem desempenhando para cumprir um dos principais objetivos da sua missão: a procura de vestígios de vida em Marte, caso tenha existido. Mas, por enquanto, tais sinais ainda não foram encontrados. Resta aguardar.

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Fonte: NASA