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Destaque da NASA: radiotelescópio e Lua na foto astronômica do dia

Por| Editado por Luciana Zaramela | 01 de Março de 2024 às 15h17

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John Sarkissian (ATNF Parkes Radio Observatory)
John Sarkissian (ATNF Parkes Radio Observatory)

Murriyang, antena do radiotelescópio Parkes instalada em Nova Gales do Sul, na Austrália, está na foto astronômica destacada pela NASA nesta sexta-feira (1º). Ela tem diâmetro de 64 metros, sendo considerada o maior telescópio de antena única dedicado à astronomia em todo o hemisfério sul. 

Na foto, a antena aparece apontada em direção à Lua quase na fase cheia. Naquela noite, o dispositivo estava recebendo sinais de rádio de Odysseus, o lander da empresa Intuitive Machines que pousou na Lua em 22 de fevereiro. 

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De fato, o Odysseus desceu à superfície da Lua, mas isso não significa que não enfrentou desafios. Houve uma falha durante o pouso que o impediu de ficar na orientação vertical, e por isso, sua antena de alto alcance não pôde ser apontada para o nosso planeta.

Felizmente, isso não foi problema para a antena do radiotelescópio Parkes. Devido à sua alta sensibilidade, o componente ampliou a recepção dos dados dos experimentos enviados ao nosso satélite natural com o Odysseus. 

Esta não é a primeira vez em que o radiotelescópio Parkes transmite dados de missões lunares. Na década de 1960, o instrumento deu apoio à recepção de sinais de televisão que mostraram Neil Armstrong caminhando na Lua durante a missão Apollo 11

O lander Odysseus

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O módulo Odysseus (ou apenas Odie, como é carinhosamente chamado por sua equipe) faz parte da missão IM-1, da Intuitive Machines. Ele foi lançado com destino ao nosso satélite natural em 15 de fevereiro com um foguete Falcon 9, da SpaceX

Já no dia 22, o lander pousou na Lua, ficando a cerca de 300 km do polo sul. Com o sucesso, o Odysseus marcou o primeiro pouso de uma espaçonave privada na Lua, representando também a primeira descida lá de um veículo norte-americano desde o pouso da Apollo 17, em 1972. 

Em seu interior, o Odysseus levou cargas úteis da NASA e de diferentes clientes. Entre eles, estava a Lonestar Data Holdings, que levou um data center de demonstração para a Lua. Nele, havia uma versão digital da bandeira do Brasil. 

O esperado era que o Odysseus passasse cerca de uma semana funcionando na Lua, e o objetivo foi cumprido com louvor. O lander foi desativado na quinta-feira (29), medida tomada devido à chegada da noite lunar e suas temperaturas extremamente baixas.

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Fonte: APOD