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Quantas espécies humanas já existiram na Terra?

Por| Editado por Luciana Zaramela | 08 de Dezembro de 2021 às 08h30

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 sgrunden/Pixabay
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Pelo menos 21 espécies humanas são reconhecidas por pesquisadores, incluindo a nossa — Homo sapiens —, segundo levantamento do Museu Nacional de História Natural, mantido pelo Instituto Smithsonian, nos Estados Unidos. No entanto, a contagem não é consenso na comunidade científica e, muito provavelmente, não será.

O curioso é que a noção de que outras espécies humanas primitivas viveram na Terra pode não fazer sentido para muitas pessoas, já que, hoje, o Homo sapiens é o único a habitar o planeta. Só que, na verdade, a atual realidade é nossa espécie pode ser considerada uma exceção na história evolutiva.

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"Temos uma espécie humana agora e, historicamente, isso é muito estranho", explica Nick Longrich, biólogo evolucionista da Universidade de Bath, no Reino Unido, para o site LiveScience. "Não muito tempo atrás, não éramos tão especiais, mas agora somos os únicos que sobraram", completa sobre o ineditismo dessa realidade.

Lista de espécies humanas do Museu Nacional de História Natural

Vale explicar que o Museu Nacional de História Natural considera como espécies humanas primitivas "tudo o que surgiu depois de nossa separação dos antigos chimpanzés, há cerca de 6 milhões a 7 milhões de anos", comenta John Stewart, paleoecologista da Universidade de Bournemouth, no Reino Unido. Isso porque tanto os chimpanzés quanto os humanos evoluíram de um ancestral comum.

Confira a lista completa das 21 espécies humanas do museu:

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  • Homo sapiens;
  • Ardipithecus kadabba;
  • Ardipithecus ramidus;
  • Australopithecus afarensis;
  • Australopithecus africanus;
  • Australopithecus anamensis;
  • Australopithecus garhi;
  • Australopithecus sediba;
  • Homo erectus;
  • Homo floresiensis;
  • Homo habilis;
  • Homo heidelbergensis;
  • Homo naledi;
  • Homo neanderthalensis;
  • Homo rudolfensis;
  • Kenyanthropus platyops;
  • Orrorin tugenensis;
  • Paranthropus aethiopicus;
  • Paranthropus boisei;
  • Paranthropus robustus;
  • Sahelanthropus tchadensis.

Falta consenso sobre o número de espécies primitivas

Para o Stewart, embora o levantamento considere os principais consensos da academia, a lista não está completa. Por exemplo, o cientista menciona a ausência dos denisovanos.

Além disso, outros estudiosos defendem que a espécie conhecida como Homo erectus é, na realidade, composta por um conjunto de diferentes espécies, como Homo georgicus e Homo ergaster.

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"É tudo sobre a definição de uma espécie e o grau em que você aceita a variação dentro de uma espécie", detalha Stewart. Dessa forma, o estimar o número exato "pode se tornar uma discussão um pouco irritante e pedante, porque todo mundo quer uma resposta. Mas a verdade é que realmente depende", pontua.

Além da falta de consenso, o número de espécies humanas pode nunca ser exato. Isso porque os pesquisadores continuam a desenterrar novos fósseis e, entre os achados arqueológicos, novas espécies podem ser identificadas.

Fonte: Smithsonian Institute e LiveScience