Sonda da NASA encontra formações misteriosas em Marte

Por Danielle Cassita | 03 de Setembro de 2020 às 20h40
NASA/JPL-Caltech
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Nos anos mais recentes, foram feitas muitas descobertas sobre Marte, mas o Planeta Vermelho ainda guarda vários outros mistérios para os cientistas desvendarem. E, recentemente, a Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), da NASA, encontrou mais um deles: a sonda registrou mais uma formação enigmática na área Aureum Chaos. Ali, existem formações irregulares no solo, cuja origem ainda é desconhecida.

A câmera HiRise Context da MRO conseguiu registrar o curioso relevo da área mais de perto. A equipe de pesquisadores da Universidade do Arizona, que operam a câmera, propôs uma explicação sobre o que poderia causar essa formação: é possível que sedimentos tenham se acumulado tanto pela atividade da água quanto por substância no ar — como ocorreria em erupções vulcânicas.

Ainda não se sabe o que formou essa textura em Marte (Imagem: NASA/JPL/UArizona)

Assim, o padrão poligonal formado no solo poderia ter se formado por pressões nos sedimentos. “Fluxos de água subterrâneos fluíram por essas aberturas e depositaram minerais que cimentaram os sedimentos”, explicam os pesquisadores no comunicado. Depois, com o vento causando erosão durante bilhões de anos, as aberturas cimentadas ficaram com a aparência como cristas de ondas.

Como essa explicação está incompleta ou até incorreta, essas formações têm enorme potencial para estudos científicos. Entretanto, elas não são um terreno favorável para um rover se deslocar ou para humanos pousarem — e é exatamente aí que futuros helicópteros como o Ingenuity, que chegará a Marte em fevereiro de 2021 com o rover Perseverance, poderiam ser utilizados e, quem sabe, dariam início a uma nova forma de exploração de outros mundos, ao estudar o que outros robôs não conseguem.

Fonte: CNet, University of Arizona

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