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Foguete SLS gasta bilhões de dólares além do orçamento; pouso lunar pode atrasar

Por| 13 de Março de 2020 às 19h20

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Apesar dos esforços da NASA para cumprir o objetivo de levar novos astronautas à Lua em 2024, atrasos podem levar a agência espacial a adiar seus planos. É que os preparativos para o Programa Artemis estão cada vez mais caros, e o desenvolvimento do foguete Space Launch System (SLS) sofreu vários atrasos devido a “desafios técnicos”.

De acordo com um relatório do Escritório do Inspetor-Geral da NASA, divulgado nessa semana, cada um dos principais elementos do SLS “enfrentou vários desafios técnicos, problemas de desempenho e alterações de requisitos que resultaram em US$ 2 bilhões em custos excedentes e aumentos e pelo menos 2 anos de atraso no cronograma”.

O programa de desenvolvimento do SLS começou em 2010 e veio para substituir o Projeto Constellation, cancelado pela administração Obama, que incentivava a participação do setor privado na exploração espacial norte-americana. A fase de design do SLS foi concluída em 2014 e os contratos para testes e fabricação vieram logo depois disso. No final de 2018, NASA finalmente se comprometeu oficialmente com uma data para apresentar o veículo de lançamento pronto para voar. Essa data, no entanto, foi adiada várias vezes.

Recentemente, a NASA disse que o lançamento em novembro deste ano não era mais viável. Além disso, esses atrasos e dificuldades fizeram com que o programa ultrapassasse seu orçamento original. Parte dos atrasos são da própria agência, enquanto outras dificuldades foram encontradas pelas empresas contratadas para desenvolver parte das tecnologias do foguete.

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Como afirma o relatório, “até o final do ano fiscal de 2020, a NASA gastará mais de US$ 17 bilhões no Programa SLS - incluindo quase US$ 6 bilhões não rastreados ou relatados como parte do ABC [Agency Baseline Commitment]".

Isso não significa que a data para o pouso humano na Lua em 2024 já esteja comprometida. Ainda há boas chances de que a NASA consiga cumprir o prazo, mas a agenda fica cada vez mais apertada devido aos atrasos. Estima-se que esse primeiro lançamento do SLS ocorra no segundo trimestre de 2021 - mais de dois anos após a estimativa original. Um atraso que pode ser desanimador, mas ainda a tempo de cumprir a meta de 2024.

Seja como for, não é nenhuma surpresa que acelerar um programa de pouso na Lua seria mais difícil e mais caro do que imaginava - lembre-se que a ideia original da NASA era lançar astronautas à Lua apenas em 2028, antes de aceitar o desafio proposto pela administração Trump. Esse é um dos motivos que levaram a NASA e alguns representantes do Congresso a uma disputa para decidir o melhor cronograma e o orçamento que será concedido à agência espacial para o ano fiscal de 2021.

Por outro lado, o Escritório do Inspetor-Geral da NASA fez algumas sugestões sobre como controlar melhor os gastos e manter a agência e as empresas parceiras em dia com os prazos e gastos. Ainda assim, as repetidas advertências de atrasos parecem indicar que o objetivo de chegar à Lua em 2024 está bem perto de não ser mais possível. Até porque o Programa Artemis é um projeto de levar norte-americanos à Lua para ficar. Isso exige muito mais preparo e garantias de que os astronautas voem com segurança e a agenda política não deverá ser mais importante do que as vidas a bordo do SLS.

Fonte: TechCrunch