Com foguete reutilizável, Rocket Lab planeja enviar missões à Lua e além

Por Daniele Cavalcante | 23 de Outubro de 2019 às 07h30
Rocket Lab

A Rocket Lab, empresa privada de lançamento de pequenos satélites, anunciou na segunda-feira (21) seus planos para enviar cargas à Lua e outros destinos além. Ela usará sua nova plataforma de satélites capaz de conduzir pequenas naves em missões espaciais.

Para chegar à Lua e, futuramente, a outros mundos, a empresa usará o Photon, um veículo projetado para fornecer serviços de voo espacial para cargas úteis de clientes. Ele será lançado pelo Electron, o foguete reutilizável da Rocket Lab apresentado em agosto. Além disso, ela também usará o que chama de "estágio de manobra em massa" para permitir sobrevoos lunares.

Isso permitirá que a empresa vá para destinos além da baixa órbita terrestre (LEO), oferecendo aos seus clientes maiores possibilidades e também possibilitando que pequenos satélites alcancem a órbita da Lua. Além disso, a Rocket Lab acredita que a nova iniciativa poderá desempenhar um papel importante nos planos da NASA de enviar astronautas à superfície lunar em 2024 com o programa Artemis.

Peter Beck, CEO da Rocket Lab, disse que "pequenos satélites desempenharão um papel crucial na ciência e na exploração, além de fornecer infra-estrutura de comunicações e navegação de apoio aos seres humanos que retornarem à Lua". A primeira missão do Photon está prevista para lançamento até o final de 2020, de acordo com representantes da empresa.

Até o momento, a empresa lançou nove missões. A maior delas até agora, chamada "As The Crow Flies", decolou na península de Mahia, na Nova Zelândia, em 17 de outubro, para enviar um pequeno satélite chamado Palisade para uma órbita a 1.000 quilômetros acima da Terra.

Fonte: Rocket Lab

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