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Cas A | James Webb faz foto de explosão estelar em resolução inédita

Por| Editado por Patricia Gnipper | 11 de Dezembro de 2023 às 11h21

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NASA,ESA,CSA,STScI,D. Milisavljevic,T. Temim,I. De Looze
NASA,ESA,CSA,STScI,D. Milisavljevic,T. Temim,I. De Looze

O telescópio James Webb tirou uma nova foto de Cassiopeia A, um remanescente de supernova formado pela explosão de uma estrela massiva. Apesar de ser um dos objetos mais estudados da Via Láctea, há várias estruturas misteriosas nos restos da explosão da estrela que intrigam astrônomos.

Também chamado de Cas A, o objeto já havia sido registrado pelo Webb com o instrumento MIRI, que capturou em alta resolução os detalhes do remanescente. Já a nova imagem foi capturada pelo instrumento NIRCam, mostrando a explosão estelar em resolução sem precedentes nos comprimentos de onda observados.

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O mais curioso da nova imagem é que ela não mostra algumas das estruturas que foram registradas na foto do MIRI — e os astrônomos estão investigando o porquê disso. “Com a resolução do NIRCam, podemos ver agora como a estrela moribunda se rompeu quando explodiu, deixando para trás filamentos parecidos com pequenos estilhaços de vidro”, explicou Danny Milisavljevic, líder da equipe de pesquisa do objeto.

Os tons de laranja e rosa se destacam na foto, e indicam a parte interna do remanescente de supernova. Existem também pequenos nós gasosos de enxofre, oxigênio, prata e neon, vindos da estrela e encontrados em meio a uma mistura de poeira e moléculas. No futuro, eles podem se tornar ingredientes para a formação de planetas e estrelas.

Esta foto foi capturada no infravermelho próximo, e as partes interna e externa do remanescente não parecem tão coloridas, se comparadas à imagem feita no infravermelho médio. A área mais externa dela, por exemplo, agora tem cor que lembra fumaça, e indica onde a onda de choque da supernova se chocou com material próximo.

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Outro aspecto curioso da nova foto é que ela não mostra uma luz esverdeada na cavidade central de Cas A, bastante brilhante no infravermelho médio. Mas, apesar de não ser visível nesta foto, as formações visíveis ali no infravermelho próximo podem ajudar os astrônomos a entender o que originou a luz verde no local.

O remanescente Cassiopeia A

Cassiopeia A é um remanescente de supernova relativamente jovem, que foi formado por uma estrela massiva que colapsou sobre si própria e explodiu há cerca de 300 anos (em nossa perspectiva).

Este remanescente fica a cerca de 11 mil anos-luz da Terra e já foi observado por vários telescópios. Ao estudar Cassiopeia A, os astrônomos podem analisar qual era o tipo da estrela que explodiu, bem como ela chegou ao fim do seu ciclo.

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Fonte: Webb Telescope