O que é WAV ou WAVE?

Por Redação

WAVE ou WAV é a forma abreviada para o nome Waveform Audio File Format, formato/padrão de arquivo de áudio desenvolvido pela Microsoft e IBM para armazenamento de áudios em PCs. Trata-se de um formato baseado em PCM (pulse-code modulation), exigindo bastante espaço por não prejudicar os dados do arquivo. Os arquivos de áudio WAVE ocupam até 10 MB por minuto, em média. Por conta disso, esse modelo é indicado para edições e mixagens, além de trabalhos profissionais, por também trabalhar na qualidade máxima dos dados.

O formato WAVE é uma variação do método de formatação de fluxo de bits RIFF para o armazenamento de dados em blocos, os chamados chunks, além de ser parecido com os formatos IFF e AIFF utilizados em Macintoshes. Os dois tipos de arquivos, WAVs e AIFFs, possuem compatibilidade com os sistemas operacionais mais utilizados no mundo, o Windows e o Macintosh.

A variação RIFF trabalha como um reunidor, conhecido como wrapper, para os vários codecs de compressão de áudio. Esta é a principal variação utilizada nos sistemas Windows para áudio simples.

Um arquivo WAV pode conter áudio compactado, porém o formato mais comum de WAV possui um áudio em formato de modulação de pulsos PCM. O pulse-code modulation utiliza um sistema de armazenamento de áudio não comprimido, ou seja, sem perda. Assim, profissionais podem utilizar o formato WAV para qualidade máxima de áudio no material que estão trabalhando. Por meio de softwares especializados em áudio, esse tipo de formato pode ser facilmente editado e manipulado.

O fato de ser um formato sem compressão, o WAV ocupa um espaço muito maior de armazenamento comparado aos demais formatos. Contudo, isso pode ser resolvido ao converter o arquivo para outros formatos, como MP3 e AAC.

Uma das limitações do WAVE é o seu tamanho de até 4 GB. Ele é limitado a arquivos com até este tamanho por causa do uso de inteiros de 32 bits para gravação do campo de tamanho no cabeçalho de arquivo. Em alguns casos, esse tamanho cai pela metade dependendo do software utilizado.

Apesar dos 4 GB ser equivalente a gravação de aproximadamente 6,6 horas de áudio em qualidade de CD, algumas situações exigem que esse limite seja maior. Graças ao formato W64, desenvolvido para utilização no Sound Forge, é possível criar arquivos com cabeçalhos de 64 bits muito mais longos. Outro formato que promete resolver este problema é o RF64, especificado pela European Broadcasting Union.