Sonda InSight pousa com sucesso em Marte e já envia uma primeira imagem

Por Patrícia Gnipper | 26 de Novembro de 2018 às 21h00
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Às 18h desta segunda-feira (26), no horário de Brasília, a NASA comemorou o pouso bem sucedido da sonda InSight na superfície marciana. Enviada em maio, sua chegada estava programada para o final desta tarde, e os poucos e tensos minutos de descida entre a entrada na órbita e a chegada à superfície mostraram que tudo aconteceu conforme planejado.

A InSigh, agora, cumprirá uma missão de dois anos (em princípio até 20 de novembro de 2020) em que estudará o interior do Planeta Vermelho, com o objetivo de ajudar os cientistas da NASA a entenderem não somente a formação de Marte, como a de todos os planetas rochosos e luas rochosas do Sistema Solar. Ainda, a sonda analisará os tremores de terra que acontecem em Marte, que foram apelidados de "martemotos".

Primeira imagem enviada pela InSight, ainda sem remover o protetor de suas lentes e momstrando muita poeira resultante de seu pouso (Foto: NASA)

"Hoje, aterrissamos com sucesso em Marte pela oitava vez na história humana", comemorou Jim Bridenstine, administrador da agência espacial". "A InSight estudará o interior de Marte e nos ensinará ciência valiosa enquanto nos preparamos para enviar astronautas à Lua e depois a Marte. Essa realização representa a engenhosidade da América e nossos parceiros internacionais, e serve como um testamento para a dedicação e perseverança da nossa equipe. O melhor da NASA ainda está por vir, e está chegando em breve", antecipa.

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Onde outras sondas da NASA pousaram em Marte, com destaque para onde a InSight está agora e ali continuará (Foto: NASA)

O pouso foi inicialmente confirmado quando a NASA recebeu sinais de dois pequenos satélites CubeSats que estão orbitando Marte, que foram lançados juntamente com a InSight em maio deste ano. Agora, a sonda já deve ter acionado seus dois painéis solares, responsáveis pela captura de energia — a confirmação de que esta etapa deu certo chegará cerca de cinco horas e meia após o pouso, mais ou menos às 0h30 (horário de Brasília).

Então, a InSight, dentro de dois dias, acionará seu braço robótico, responsável por fazer fotografias e também por posicionar os instrumentos científicos no devido lugar do solo. "Quando as primeiras imagens chegarem, nossas equipes de engenharia e ciências começarão a plenejar onde implantar nossos instrumentos científicos. Dentro de dois ou três meses, o braço implantará os principais instrumentos da missão", que são o SEIS (a broca que perfurará o solo para estudar os fenômenos sísmicos) e o HP3 (instrumentos de fluxo de calor e propriedades físicas).

Fonte: NASA

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