NASA escolhe 3 empresas para a construção de bases científicas na Lua

Por Patrícia Gnipper | 31 de Maio de 2019 às 16h58
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Acabaram de ser escolhidas as primeiras empresas privadas que serão parceiras científicas da NASA em sua atual empreitada lunar: Astrobotic, Intuitive Machines e Orbit Beyond são as três companhias que levarão equipamentos científicos da agência espacial para a Lua no período que antecede o novo pouso humano por lá em 2024.

Essas empresas construirão bases lunares para a realização de experimentos científicos e demonstrações tecnológicas da NASA no ambiente lunar, contando com tecnologias inovadoras que vêm sendo desenvolvidas nos últimos anos. O envio desses aparelhos marcará o primeiro passo do ambicioso programa Artemis — a primeira missão será lançada em setembro de 2020 levando consigo os módulos da Orbit Beyond; as demais serão enviadas em 2021.

Conceito da proposta de módulo lunar da Astrobotic (Imagem: NASA/Astrobotic)

Para cada uma delas, a NASA fornecerá uma boa grana a fim de viabilizar o desenvolvimento de seus projetos: a Astrobotic receberá US$ 79,5 milhões, com a Intuitive Machines recebendo US$ 77 milhões e a Orbit Beyond vai ganhar US$ 97 milhões.

Módulo lunar proposto pela Intuitive Machines (Imagem: NASA/Intuitive Machines)

A agência espacial ainda não revelou exatamente quais cargas serão transportadas por cada empresa, mas isso deverá ser divulgado ainda em 2019. Enquanto a Astrobotic consegue transportar até 14 cargas úteis, a Intuitive Machines consegue fazer o mesmo com 5, e a Orbit Beyond é capaz de levar outras 4.

Assim será o módulo lunar da Orbit Beyond (Imagem: NASA/Orbit Beyond)

Além dessas cargas, o módulo de aterrissagem de cada uma das três empresas levará também outras tecnologias. A Orbit Beyond, por exemplo, pretende levar um rover, com as demais também planejando transportar robôs em seus módulos lunares. A NASA prevê o cronograma desses lançamentos da seguinte maneira: em setembro de 2020 acontecerá o lançamento da Orbit Beyond, com o envio da Astrobotic acontecendo em junho de 2021 com pouso previsto para o mês de julho, mesmo mês em que está programado o lançamento da Intuitive Machines.

Fonte: NASA

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