Equipes unem forças para explorar Lua e ganhar prêmio de US$ 30 mi do Google

Por Redação | 26 de Fevereiro de 2015 às 09h31

A corrida espacial para retornar à Lua ganhou um reforço de respeito nesta quarta-feira (25). Duas equipes que competem no prêmio Google Lunar XPrize assinaram um acordo para dividir um foguete que as levará ao nosso satélite natural em 2016. As informações são do CNET.

O Google Lunar XPrize é um prêmio criado pela gigante das buscas para incentivar uma nova visita à Lua, mas desta vez por meio de voo comercial privado. Dezoito equipes internacionais participam da corrida, que dará aos vencedores US$ 30 milhões. As duas equipes que decidiram se unir para conquistar o objetivo foram a Astrobotic, baseada em Pittsburg, nos Estados Unidos, e a Hakuto, do Japão.

A Hakuto já desenvolveu um par de sondas móveis para explorar a superfície lunar. As máquinas vão pegar uma carona na nave do grupo Astrobotic, com planos para desembarcar na localidade conhecida como Lacus Mortis, que fica a nordeste da Lua. Ao aterrissar, ambas as equipes poderão controlar seus respectivos rovers para explorar a superfície. O primeiro time que conseguir cobrir 500 metros, enquanto transmite a gravação em alta definição, fica com US$ 20 milhões da premiação.

Para deixar a Terra, ambas as equipes vão dividir o foguete Falcon 9, da companhia espacial SpaceX, que será lançado do Cabo Canaveral, na Flórida. A data oficial do lançamento ainda não foi divulgada, contudo, sabe-se que será próxima ao final do ano que vem.

Tanto a Hakuto quanto a Astrobotic participaram dos testes preliminares realizados pelo Google Lunar XPrize Milestone Tests. A equipe Hakuto ficou com US$ 500 mil pela demonstração com suas sondas e a Astrobotic ganhou outros US$ 1,75 milhão pelas bem-sucedidas demonstrações com o rover, sistemas de pouso e transmissão de imagens.

Caso sejam bem-sucedidos, os grupos serão os primeiros a tocar o solo lunar em viagens espaciais comerciais, o que pode inaugurar uma nova era de exploração espacial.

Confira um vídeo com a demonstração dos rovers Hakuto:

Fonte: http://www.cnet.com/news/spacex-astrobotic-hakuto-glxp/#ftag=CAD590a51e

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