Pesquisadores criam roteador Wi-Fi que também carrega gadgets

Por Redação | 08 de Junho de 2015 às 12h21

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Washington (EUA) está desenvolvendo um sistema que promete recarregar as baterias de dispositivos móveis por meio de uma rede Wi-Fi. O sistema é composto por apenas dois componentes: um roteador e sensores personalizados.

Um dos pesquisadores do projeto explica que o objetivo dos sensores é colher a energia da radiofrequência e convertê-la em corrente contínua. Já o roteador recebeu uma modificação de software que permitirá que o access point atue como uma fonte de fornecimento de energia e, ao mesmo tempo, também funcione como um roteador de Wi-Fi. Em outras palavras, o hardware e o software trabalham de forma que o fornecimento de energia por meio do Wi-Fi não interfira na sua conexão com a internet.

Atualmente, a empresa Energous já vende um dispositivo que fornece energia no ar por meio de radiofrequência, mas ele exige um hardware dedicado que perde a capacidade de oferecer internet via Wi-Fi. Já a tecnologia desenvolvida na Universidade de Washington permite que um roteador tradicional ofereça ao mesmo tempo energia e internet.

"Nós otimizamos o roteador para que ele ofereça potência constante sem afetar demais o seu Wi-Fi. Em vez de ter uma potência contínua em um dos canais, nós dividimos em três canais Wi-Fi não sobrepostos. Isso nos permite oferecer aproximadamente a mesma quantidade de energia sem afetar outros canais", explica Bryce Kellogg, um dos pesquisadores responsáveis pelo projeto.

A equipe já testou a novidade com sensores de temperatura, baterias recarregáveis e uma câmera. Apesar dessas aplicações parecerem pequenas, a culpa não é da equipe de pesquisa, mas sim da Comissão Federal de Comunicações (FCC), que por razões não reveladas impôs um limite de um watt de potência para o roteador. Se a Comissão revogar essa restrição, os pesquisadores poderão começar a testar aplicações mais robustas.

A novidade não está sendo testada apenas em laboratório, e a equipe da Universidade já instalou o sistema em seis casas, utilizando roteadores Asus RT-AC68U equipados com o código personalizado. "Em teoria, é apenas uma atualização de firmware", explica o pesquisador.

Via Wired
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