Você já viu um robô-salamandra?

Por Ruam Oliveira | 07 de Julho de 2016 às 15h40
photo_camera École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL)

Você já viu um robô salamandra? Este robô do Instituto Federal Suíço de Tecnologia em Lausanne (EPFL, sigla em inglês) pode imitar o jeito como uma salamandra se movimenta, seja na água ou fora dela.

Os cientistas do EPFL o intitularam de "Pleurobot" (em referência ao nome científico da salamandra-dos-poços, pleurodeles waltl) e ele foi desenvolvido depois de estudos feitos com raio x que mostravam a maneira de andar e nadar do anfíbio. De acordo com o Instituto, outros cientitas - também da EPFL - construíram robôs semelhantes no passado, mas este em específico tem, de longe, o movimento mais realista de todos. Segundo eles, "este é o primeiro que está precisamente baseado no movimento 3D do esqueleto da salamandra".

Pleurobot é feito de ossos construídos com tecnologia de impressão 3D, com articulações motorizadas e um circuito eletrônico que funciona como um sistema nervoso central sintético. A salamandra robótica possui poucas vértebras, igual a salamandra de verdade, mas os cientistas otimizaram a localização delas para que seus movimentos ficassem o mais natural e autênticos possíveis. A líder da equipe de pesquisa Auke Ijspeert diz que o Pleurobot pode ajudar a entender o sistema de locomoção dos vertebrados.

Para diferenciar entre nadar ou caminhar, o robô possui dois níveis de simulação elétrica: O nível menor de carga na espinha da salamandra está associado ao andar, enquanto o mais alto nível está associado ao nado. Além disso, a máquina pode ajudar cientistas a explorar a relação entre o estímulo da medula espinhal e os movimentos de animais vertebrados. No futuro isto pode ser levado para aparelhos neuroprotéticos, que podem auxiliar tanto pessoas que tiveram algum membro amputado quanto pacientes paraplégicos.

Fonte: Engadget

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