Microsoft lança novo mensageiro instantâneo Skype Qik

Por Redação | 14.10.2014 às 15:29

Se o Skype tivesse sido inventado hoje, como ele se pareceria? Como ele funcionaria e que tipo de recursos ele poderia oferecer? Um pequeno time de desenvolvimento de dentro do Skype buscou responder a essa pergunta com o lançamento de um novo aplicativo de mensagens instantâneas. Trata-se do Skype Qik, um aplicativo que busca reimaginar a maneira como o Skype pode ser utilizado, concebido para a era mobile em que vivemos atualmente.

Ao invés de oferecer ligações telefônicas e videoconferências como o Skype original, o foco do Skype Qik é o envio de mensagens assíncronas, que podem ser trocadas sem que os usuários estejam necessariamente online ao mesmo tempo. O Skype Qik não se destina a ser um mensageiro instantâneo tradicional, por textos, enviando apenas mensagens curtas em vídeo.

Como o Skype Qik funciona?

O Skype Qik, já disponível para Android, iOS e Windows Phone, é bem simples e de uso bem amigável. Para começar, o processo de instalação do aplicativo se assemelha ao que foi estabelecido por aplicativos como o WhatsApp – que criam um perfil de usuário atrelado ao seu número de telefone. Após as configurações iniciais, somos recebidos por uma tela com uma lista de mensagens recentes. Para gravar um vídeo, basta arrastar o dedo para baixo para abrir a interface da câmera, com um botão avermelhado. Toque nesse botão e a gravação é iniciada.

Skype Qik - Tela inicial e interface de câmera

Toque no botão uma vez para iniciar a gravação e uma segunda vez para interrompê-la. Caso seu smartphone possua câmeras frontal e traseira, é possível trocar entre qualquer uma delas para fazer a gravação.

Como os contatos são registrados pelo número de telefone, não é necessário que todos já tenham o Skype Qik previamente instalado: é possível enviar um SMS para um ou mais destinatários com um link para download do aplicativo. Após instalado, os destinatários poderão visualizar a mensagem recebida.

O Skype Qik permite também a formação de grupos de contatos. Os grupos são organizados em ícones circulares listados na parte de baixo da tela, em ordem de recebimento de mensagens (da mais antiga à mais recente recebida).

Outro recurso bastante interessante e divertido é a possibilidade de criar e salvar videomensagens curtas, de apenas 5 segundos, para posterior envio rápido. É como se você criasse seus próprios emoticons em vídeo: você pode gravar a si mesmo dizendo "tô chegando", dando um sorriso, fazendo cara de triste ou tendo qualquer outra reação ou expressão e enviar para seus amigos conforme a situação.

Skype Qik - Vídeos rápidos

O Skype Qik também aposta na tendência de mensagens efêmeras, que desaparecem do serviço depois de um determinado período de tempo. No caso deste novo aplicativo da Microsoft, os vídeos criados pelos usuários desaparecem depois de duas semanas. Além disso, é possível apagar os vídeos a qualquer momento, sendo deletados dos telefones tanto de quem envia quanto de quem recebe.

As motivações por trás do Skype Qik

Em entrevista ao TechCrunch, Dan Chastney, um dos responsáveis pela equipe de desenvolvimento do Skype, explica que apesar da proposta dinâmica e diferenciada do novo aplicativo, ele ainda combina com a experiência de uso do Skype original. "Por mais de uma década o Skype objetivou aproximar pessoas distantes e mantê-las conectadas ainda é a nossa missão. Entretanto existem três grandes tendências atuais que nos fizeram pensar em uma nova abordagem".

Uma dessas tendências, segundo Chastney, é a transição generalizada do uso de computadores desktop para os dispositivos móveis – mais da metade dos novos usuários do Skype o utiliza em seus smartphones e tablets e as pessoas passam mais tempo atualmente conectadas a esses dispositivos do que aos computadores tradicionais. Outra tendência evidente é a quantidade cada vez maior de ferramentas de comunicação, novamente graças aos dispositivos móveis. E por último, videoconferências não são tão utilizadas hoje em dia como eram tempos atrás, pois os atuais usuários necessitam se comunicar de uma forma mais espontânea e fluida entre si. A proposta do Skype Qik seria então oferecer um meio-termo entre a fluidez e agilidade das comunicações online atuais com a versatilidade das mensagens por vídeo.

"Sentimos que precisávamos de uma nova experiência, algo mais leve", continua Chastney. "Mas ainda assim, algo que ofereça a intimidade e riqueza da comunicação por vídeo, que sempre foi o que o Skype ofereceu de melhor aos seus usuários".

A proposta do Skype Qik parece bastante interessante. Mas com tantos concorrentes de peso como WhatsApp, Snapchat e diversos outros, será que esta nova iniciativa da Microsoft vingará?