Em fevereiro, a NASA divulgou a seleção de mais de 12 ideias de projetos diversos de exploração espacial, como um sistema de levitação na Lua com trilhos, produção de solo com fungos a partir de materiais vindos de asteroides e muito mais. As propostas foram criadas por pesquisadores da agência espacial, indústria e da academia, e irão receber apoio da NASA por meio do programa Innovative Advanced Concepts (NIAC), para eles estudarem a viabilidade dos conceitos que desenvolveram.

O NIAC foi fundado em 2011 como o sucessor do programa Institute for Advanced Concepts. Jason Derleth, diretor executivo do programa, comentou houve um grande número de participantes neste ano: "todos, exceto dois pesquisadores selecionados para as bolsas da Fase I, passam pelo NIAC pela primeira vez, o que mostra que as oportunidades da NASA continuam atraindo novos pensadores criativos de todo o país", comentou. Embora muitos dos projetos ainda precisem de algumas décadas até serem realmente lançados, a NASA e outros grupos relacionados podem aproveitar algumas ideias para programas futuros

Ilustração do ReachBot, um dos conceitos propostos, atravessando uma caverna em Marte com a ajuda de seus recursos (Imagem: Reprodução/Marco Pavone)

Jenn Gustetic, diretora de inovações e parcerias em estágio inicial na NASA, comenta que os participantes do programa são conhecidos por terem grandes sonhos, propondo tecnologias que parecem ter vindo da ficção científica e que dificilmente seriam financiadas por programas de outras agências: “não esperamos que todos se concretizem, mas reconhecemos que fornecer um pequeno fundo para a pesquisa inicial poderá beneficiar a NASA”, disse ela.

Neste ano, os projetos da Fase I do programa receberam US$ 125 mil cada um, para o desenvolvimento de pesquisas preliminares. Futuramente, os pesquisadores que atingirem os requisitos necessários vão poder aplicar para a Fase II, etapa em que o programa costuma fornecer até US$ 500 mil para cada proposta. Os projetos que avançarem para a Fase III poderão receber o total de US$ 2 milhões.

Confira a lista dos participantes da Fase I: