10 projetos inusitados comprados pelo Google

Por Redação | em 01.10.2015 às 11h41

Google

Até o momento, o Google já comprou 182 empresas e muitas delas são especializadas em produtos ou serviços nada convencionais. Com um valor de mercado de cerca de US$ 436 bilhões, a gigante da web pode se dar ao luxo de conhecer mais a fundo diversos setores do mercado.

Entre serviço de criação de playlists inteligentes e aplicativos dedicados às crianças, o Google parece já ter se metido em todos os cantos possíveis relacionados à tecnologia. As 10 maiores aquisições feitas pela empresa totalizaram US$ 24 bilhões – isso considerando que a maior parte dos detalhes financeiros por trás dos quase 200 negócios adquiridos por ela nunca vieram a público.

A maior parte dessas startups e empresas está sob o controle da recém-criada holding Alphabet. Para vislumbrar melhor a variedade da empresa de Mountain View na hora de adquirir novos negócios, veja uma lista com as 10 empresas mais loucas que o Google já comprou até agora:

1. Aplicativo para criar desenhos em 3D

No dia 16 de abril de 2015, o Google anunciou a compra de uma empresa chamada Skillman & Hackett, um estúdio conhecido por ter criado o app Tilt Brush. A gigante das buscas não revelou os valores da negociação. 

O que ele faz: O Tilt Brush permite que pessoas usando equipamentos de realidade virtual, como os já conhecidos óculos, façam desenhos em 3D.  É possível escolher entre uma variedade de pincéis que, inclusive, permitem animar aquilo que você desenhar.

Integração: O app se integra com o Google Cardboard, os óculos de realidade virtual feitos de papelão que, utilizados juntamente com um smartphone, permitem experimentar aplicações de realidade virtual, incluindo as imagens 3D criadas usando o Tilt Brush.

Tilt Brush

2. Fones de ouvido que permitem ouvir áudio 3D

No mesmo dia em que adquiriu a criadora do Titl Brush, o Google anunciou a compra da THRIVE, uma empresa que nasceu no departamento de engenharia de uma universidade em Dublin, na Irlanda.

O que ela faz: A THRIVE cria fones de ouvido que permitem aos usuários experimentar o chamado áudio 3D. É difícil conceituar o áudio 3D, mas podemos dizer que, essencialmente, ele reage aos movimentos do ouvinte num cenário virtual, representando altura, profundidade e distância.

Integração: Assim como o Tilt Brush, o THRIVE se integra com o Google Cardboard.

Você conhece som 3D?  

Audio 3D

3. Inteligência artificial que custa caro

Em 2014, o Google anunciou a compra da startup britânica de inteligência artificial DeepMind Technolgies. Não foram revelados valores exatos, mas a informação é que as negociações custaram entre US$ 400 e US$ 500 milhões.

O que ela faz: Fundada em 2011 em Londres, a DeepMind Technolgies é conhecida por desenvolver algoritmos que permitem que vários tipos de software, como simuladores, sites de comércio online e jogos eletrônicos consigam aprender e se adaptar ao comportamento dos usuários. A inteligência artificial desenvolvida pela empresa é capaz de vasculhar as redes sociais numa velocidade recorde em busca de padrões e aprender a jogar 49 títulos do Atari 2600 mesmo recebendo o mínimo de informações sobre eles.

Integração: Nenhuma. Ela foi transformada numa tecnologia própria do gigante da web e passou a se chamar Google DeepMind. De acordo com o site, a missão do projeto é "combinar as melhores técnicas de aprendizagem de máquina e sistemas de neurociência para construir poderosos algoritmos de aprendizagem de uso geral".  

Deep mind

4. Empresa que criou os efeitos especiais do filme 'Star Trek'

Em agosto de 2014, o Google comprou a Zync Render, empresa responsável pela criação dos efeitos especiais de filmes como Star Trek: Além da Escuridão, O Voo, Trapaça, Looper e Transformers. Os valores das negociações não foram divulgados pelo Google. 

O que ela faz: A Zync fornece ferramentas de renderização baseadas na nuvem para empresas de efeitos visuais. A empresa costumava usar uma nuvem pública na Amazon Web Services, tornando a aquisição um duro golpe para a multinacional de comércio eletrônico. Agora, a companhia faz parte da equipe que trabalha nos serviços na nuvem do Google, a Google Cloud Platform.

Integração: Google Cloud

Zync Render

5. Drones movidos a energia solar

Em meados de abril de 2014, o Google comprou a Titan Aerospace, uma fabricante norte-americana que possui uma série de unidades de pesquisa e desenvolvimento no estado do Novo México, nos EUA. A gigante da web não divulgou publicamente o valor do negócio, mas o Facebook já havia demonstrado sua intenção de pagar US$ 60 milhões pela empresa. 

O que ela faz: A Titan Aerospace desenvolve drones movidos a energia solar capazes de, teoricamente, voar por até cinco anos. Os veículos aéreos não-tripulados da Titan podem fornecer serviços de dados e de voz, além de capturar imagens da Terra e carregar sistemas de sensores atmosféricos.

Integração: A Titan auxilia o Google numa série de projetos, desde a coleta de fotos aéreas do planeta até a expansão da internet para locais mais remotos do mundo como parte do Project Loon.

Titan Aerospace

6. Automação de casas

Em janeiro de 2014, o Google comprou a Nest Labs, uma empresa especializada em automação residencial, em um negócio de US$ 3,2 bilhões. 

O que ela faz: A Nest é conhecida por fabricar alarmes de incêndio e termostatos inteligentes que podem ser controlados remotamente com o auxílio de smartphones. Após a aquisição, a Nest continuou operando de forma independente, sob sua própria marca, e já anunciou diversos novos parceiros para seu programa de desenvolvimento "Works with Nest". O projeto incentiva empresas a desenvolverem aparelhos para casas inteligentes e que sejam compatíveis com a linha Nest. 

Integração: A Nest opera como uma empresa independente sob a administração da Alphabet.

nest

7. Robôs humanoides criados para o Pentágono

Em dezembro de 2013, o Google comprou a Boston Dynamics, uma empresa de engenharia de Massachusetts fundada em 1992 por estudantes do MIT. 

O que ela faz: A Boston Dynamics é especializada na fabricação de robôs humanoides que trabalha diretamente com o Pentágono e a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos (DARPA). A Sony também é um dos clientes da organização que desenvolve o cão-robô Aibo. Entre as principais criações da BN está o Cheetah (leopardo, em português), que atinge a velocidade de 46,6 quilômetros por hora - mais rápido que o medalhista olímpico Usain Bolt.

Integração: A Boston Dynamics agora faz parte do Google X, o laboratório semissecreto da empresa que cria inovações tecnológicas muito interessantes (e muitas vezes mirabolantes). O Google X é uma das divisões que será separada do principal negócio do Google como parte de sua reestruturação da Alphabet.

Veja a demonstração de alguns robôs da Boston Dynamics

Boston Dynamics

8. Empresa por trás dos efeitos do filme "Gravidade"

Em dezembro de 2013, o Google anunciou a aquisição do estúdio de design e engenharia Bot & Dolly, que cria softwares e hardwares que controlam robôs industriais, e da empresa de design Autofuss.

O que ela faz: A Bot & Dolly combina enormes braços robóticos com softwares personalizados para serem utilizados em filmes e outras instalações de entretenimento. Para criar o efeito da ausência de gravidade no premiado filme "Gravidade", a empresa usou uma câmera robô com sete eixos chamada Iris, capaz de se mover a 38 km/h em torno da atriz Sandra Bullock. A câmera robô programável pesa duas toneladas e conseguia girar 360 graus. 

Interação: Google X

Bot & Dolly

9. Robôs que atuam em ambientes cotidianos

Em 2013, a gigante da Internet adquiriu a Meka Robotics, empresa fundada em 2006 por dois importantes nomes da Ciência da Computação e Inteligência Artificial, Aaron Edsinger e Jeff Weber. Na ocasião da compra da Meka, o Google também adquiriu a Redwood Robotics, uma joint venture formada pela própria Meka Robotics e outras duas empresas do ramo: Willow Garage e SRI International.   

O que ela faz: A Meka se especializou no desenvolvimento de robôs humanoides que já ocupam postos de trabalho ao lado de seres humanos em ambientes cotidianos, incluindo fábricas e laboratórios de pesquisa. A Meka também criou o Dreamer, um robô superfofo com olhos e orelhas expressivos (os olhos foram inspirados em animes e as orelhas em filhotes de cachorro). O Dreamer foi projetado para trabalhar entre as pessoas.

Integração: Agora a Meka também faz parte do Google X.

Dreamer

10. Robôs que sobem escadas

No final de 2013, durante sua grande rodada de compras relacionadas à robótica, o Google adquiriu também a SCHAFT, uma empresa privada japonesa.

O que ela faz: A SCHAFT ficou conhecida em 2013 por vencer o Desafio de Robótica da DARPA, uma competição promovida pela Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos que envolve uma série de desafios para as máquinas. O robô bípede da SCHAFT pesa 213 kg, mede 1,46m de altura e é capaz de passear em terrenos acidentados e também subir escadas.

Integração: Google X

Schaft

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