NASA encomenda primeira missão tripulada à SpaceX

Por Redação | em 23.11.2015 às 15h03

Novo hangar SpaceX

A Administração Nacional da Aeronáutica e Espaço (NASA), a agência espacial dos Estados Unidos, encomendou a primeira missão tripulada à companhia privada SpaceX, do bilionário Elon Musk. Esta é a segunda de uma série de quatro missões que a agência vai solicitar de empresas do ramo de exploração espacia — a primeira delas foi solicitada junto à Boeing.

Ainda não se sabe qual das duas vai decolar primeiro, pois as datas para o evento ainda não foram definidas, mas a missão da SpaceX não deve deixar a Terra antes 2017 em direção à Estação Espacial Internacional (EEI) e vai utilizar para isso a cápsula Dragon, que suporta até sete tripulantes.

A série de contratos com empresas privadas faz parte do programa Commercial Crew Transportation Capability (em tradução livre, Capacidade de Transporte Comercial de Tripulação). Seu objetivo principal é reduzir os custos por assento de envio de astronautas até a EEI em comparação ao que a NASA pagaria à agência espacial russa pelo mesmo serviço.

Dentro deste programa, as solicitações devem ser feitas pela NASA com dois ou três anos de antecedência a fim de garantir tempo hábil de preparação para a companhia em questão. Uma missão padrão envolve o transporte de cerca de 100 kg de carga para o espaço e a permanência de 210 dias em órbita, período no qual a cápsula serve de “bote salva vidas” da EEI.

Fonte: NASA

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