Google e seus carros autônomos podem ser rivais do Uber em 2016

Por Redação | 16 de Dezembro de 2015 às 17h17
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O Uber pode ganhar um concorrente de peso no ano que vem. Isso porque, segundo informações da Bloomberg, o Google pretende separar sua divisão de carros autônomos da Alphabet e torná-la em uma empresa independente.

A reportagem afirma que a nova companhia vai oferecer, já a partir de 2016, um serviço de caronas semelhante ao que o Uber é hoje. Esta plataforma, que também funcionaria por meio de um aplicativo móvel, estaria em fase de testes desde fevereiro deste ano, e ganhou reforços ao longo gos meses com a contratação de especialistas do mercado automotivo. Um deles é John Krafcik, veterano da indústria automobilística e ex-CEO da Hyundai nos EUA que agora trabalha como diretor executivo da divisão de veículos da gigante das buscas.

Além disso, em agosto, durante o anúncio oficial de lançamento da Alphabet, o CEO Sergey Brin não descartou a possibilidade de outros braços da corporação atuarem por conta própria, incluindo os setores de robótica e de saúde. Logo, a ideia da companhia seria oferecer os mesmos serviços, mas dar mais autonomia às divisões responsáveis por cada produto.

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Os veículos autônomos do Google já rodaram mais de 1,6 milhão de quilômetros em vias públicas das cidades americanas de San Francisco, Austin e Texas. As frotas do suposto serviço de caronas que deve ser lançado pela companhia incluiria tanto carros pequenos, como táxis e sedans, até modelos maiores, como ônibus. Eles seriam implantados primeiramente em áreas mais fechadas, como universidades, bases militares e escritórios corporativos.

Se o Google tem se esforçado para entrar nesse mercado de automóveis que se dirigem sozinhos, o Uber, em contrapartida, não está de braços cruzados. Nos últimos meses, a empresa gastou o equivalente a US$ 10 bilhões no desenvolvimento de tecnologias e contratação de profissionais para ajudar a impulsionar o negócio. Entre os nomes estão dezenas de pesquisadores autônomos e ex-funcionários do próprio Google, como Brian McClendon, ex-vice-presidente de engenharia da entidade. De acordo com o Business Insider, mais de 300 pessoas que atuavam no Google agora trabalham no Uber.

Há quase um ano, o Google anunciou que a primeira versão funcional de seu automóvel estava pronta para circular nas ruas. Desde então, a empresa continua com os testes, mas agora em ruas mais movimentadas e sujeito a situações reais que podem acontecer no dia a dia, como desviar de obstáculos, bicicletas e pedestres. O lançamento do veículo para o consumidor final deve acontecer apenas em 2017, ou quando a companhia tiver certeza de que a máquina é completamente segura para o transporte de passageiros.

Desde que começaram a ser testados no tráfego real, os carros do Google e de outras montadoras se envolveram em poucos acidentes. Ninguém saiu ferido.

Fontes: Bloomberg, Business Insider

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