Ford e Baidu investem US$ 159 milhões em tecnologia de autocondução

Por Redação | 16 de Agosto de 2016 às 10h59

Uma das maiores montadoras automobilísticas do mundo, a Ford se uniu à gigante chinesa Baidu para desenvolver uma tecnologia de autocondução que permitirá que carros autônomos possam trafegar com a maior precisão possível. Para agilizar esse processo, nesta terça-feira (16), ambas as empresas anunciaram um investimento de US$ 150 milhões na Velodyne, empresa sediada no Vale do Silício que está desenvolvendo os sensores LIDAR para carros autônomos.

O investimento será de US$ 150 milhões, que serão utilizados para a produção de sensores mais baratos, ajudando na redução de custos da tecnologia de autocondução. A Velodyne também expandirá sua produção, bem como os seus departamentos de pesquisa e desenvolvimento. O LIDAR funciona essencialmente como um radar, avaliando objetivos próximos. Enquanto os radares utilizam ondas de rádio, a tecnologia empregada pela Velodyne utiliza ondas de luz que permite a criação de mapas em 3D dos arredores mais detalhados.

Em um comunicado, a detentora da tecnologia afirmou que está esperando um "crescimento exponencial" na demanda pelo LIDAR e que o objetivo é fazer com que seus sensores sejam os mais rentáveis possível. "Este investimento irá acelerar a redução de custos, tornando-os amplamente acessíveis e permitindo a implantação em massa de veículos totalmente autônomos", disse o CEO e fundador da empresa, David Hall.

A Velodyne atua no mercado com cerca de 10 grandes fabricantes de automóveis, incluindo a Ford, bem como uma série de empresas de tecnologia. Em janeiro, a Ford anunciou o lançamento de 20 Fusion Hybrid equipados com a tecnologia LIDAR. A montadora norte-americana também está trabalhando forte junto a outras empresas do setor para conseguir aperfeiçoar as tecnologias para carros de autocondução. Já a Baidu anunciou, no início do ano, que estava construindo uma equipe de 100 pessoas no Vale do Silício para desenvolver veículos autônomos, rivalizando diretamente com os carros do Google.

Via The Verge, Fortune

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