Google explica como funcionam balões do Project Loon

Por Redação | 03.09.2013 às 13:50
photo_camera Guardian

Há alguns meses, o Google iniciou os primeiros testes do Project Loon, que tem como objetivo levar conexão de internet para áreas remotas com o auxílio de balões. Mas o gigante da web ainda está acertando alguns detalhes para oferecer uma cobertura de internet consistente por meio do Loon, e só agora passamos a saber mais detalhes sobre como funcionará a tecnologia.

Os balões usados pelo Google foram desenvolvidos pela Força Aérea norte-americana, e cada um deles possui 15 metros de diâmetro e circula com equipamentos como antenas de rádio, computadores de voo, sistema de controle de altitude e painéis solares, que são os responsáveis pela produção de energia para o sistema. Cada balão deve permanecer nos ares por até 100 dias, provendo conexão com a internet em áreas de 40 quilômetros de diâmetro em torno do balão e, empurrados pelo vento, eles circularão nas direções leste e oeste.

Porém, se não existem planos para amarrar um balão ao outro, o que irá mantê-los flutuando na brisa? O Google explica. A empresa diz que encontrou inspiração na própria natureza e em revoadas de pássaros para adaptar seus balões inteligentes. Basicamente, cada balão será capaz de detectar a sua proximidade com os demais balões ao seu redor e então irá se mover para garantir que o grupo permaneça equidistante entre si.

"Eles [os balões] olham para seus vizinhos mais próximos e tentam se espalhar uns dos outros", diz Dan, um membro da do Google. "Mas à medida que avançamos [no projeto], podemos usar métodos que levem tudo em conta. Assim, cada balão essencialmente terá informações sobre o que os outros estão fazendo. No futuro, provavelmente, será uma simulação muito mais sofisticada".

Ele diz ainda que, uma vez que eles descobriram que os balões podem manter-se espaçados e inteligentes, o Loon transformou-se em "um projeto viável e não apenas em algum tipo de projeto científico louco". O Loon já foi testado na Nova Zelândia e está em expansão para a Califórnia, onde o Google está a procura de voluntários para experimentar os modems terrestres que receberão o sinal dos balões.

No vídeo abaixo, ele mostra um programa de simulação que demonstra como os balões reagem às condições ao seu redor e migram para garantir que não surjam lacunas em sua cobertura de internet.