Exército americano oferece US$ 3 mi para criação de spray nasal anti-suicídio

Por Redação | 21.08.2012 às 09:45

O Exército norte-americano está em guerra, mas dessa vez é contra as altas taxas de suicídio (que chegaram a ser as maiores em toda a sua história) entre seus próprios soldados. O Pentágono informou que, neste ano, a média de suicídios no Exército equivale a uma morte por dia, o que supera as baixas em combates. Um spray nasal pode ser a solução para mudar esse triste cenário.

Preocupado com o alto índice de perdas em suas bases, o Exército ofereceu 3 milhões de dólares para um cientista da Faculdade de Medicina da Universidade de Indiana para criar um spray nasal que contenha o hormônio neuroquímico liberador da tirotrofina (TRH). Este composto pode auxiliar pessoas a superarem pensamentos suicidas, evitando também a depressão e o transtorno bipolar.

O TRH cria um efeito eufórico e calmante, agindo de forma rápida no organismo. Apesar de não ser uma novidade no campo da neuromedicina, o hormônio só foi implantado por meio de injeções na medula espinhal, já que, quando concentrado em pílulas ou injeções intravenosas, não entra em contato com o cérebro. Mas o Dr. Michael Kubek pensa em introduzi-lo na cavidade nasal, de forma a facilitar a absorção pelo cortex, pois a via pode auxiliar o composto a atravessar a barreira sangue-cérebro e liberar o hormônio com eficiência.

Embora o novo medicamento esteja sendo desenvolvido pelo Exército, terá grandes efeitos também para a população civil, se for um sucesso. Até então, suicídios ocupam a quarta posição no ranking de causas de mortes em adultos de 18 a 65 anos nos Estados Unidos. Mais de 100 americanos tiram suas próprias vidas todos os dias.