Força Espacial dos EUA contrata ULA e SpaceX para lançar satélites militares

Força Espacial dos EUA contrata ULA e SpaceX para lançar satélites militares

Por Wyllian Torres | Editado por Rafael Rigues | 14 de Junho de 2022 às 11h00
ULA

A Força Espacial dos EUA contratou a United Launch Alliance (ULA) e a SpaceX para lançar satélites militares nos próximos dois anos. A ULA realizará cinco destas missões e a empresa de Elon Musk lançará três. Ao todo, o contrato de oito lançamentos foi avaliado em US$ 846 milhões.

O novo acordo garante novas missões de Lançamento Espacial de Segurança Nacional dos EUA (NSSL), detalhadas na Fase 2 dos contratos de serviço de lançamento, aprovados pelo Pentágono em 2020. A SpaceX e a ULA venceram as propostas da Blue Origin e Northrop Grumman.

AULA acumula 60% das missões NSSL, recebendo US$ 566 milhões para realizá-las, a SpaceX ficou com 40% das missões, ganhando cerca de US$ 280 milhões. A ULA usará seu foguete de próxima geração Vulcan Centaur, enquanto a SpaceX usará o Falcon 9.

Os contratos fazem parte do esforço do Pentágono de reintroduzir a concorrência nas aquisições de lançamentos militares. A ULA foi a única empresa capaz de lançar grandes satélites de segurança nacional por mais de 10 anos antes de a SpaceX ser certificada pela Força Aérea.

Nos próximos dois anos, a ULA realizará as cinco missões a seguir:

  • Um lançamento com o Vulcan Centaur a partir do Cabo Canaveral, na Flórida, para implantar um satélite de navegação GPS 3-7 na órbita média da Terra (MEO);
  • Três lançamentos (nomeados USSF-16, USSF-23 e USSF-43) com o Vulcan Centaur a partir do Cabo Canaveral, na Flórida, para transporte de cargas;
  • Um lançamento com o Vulcan Centaur a partir do Cabo Canaveral, na Flórida, para implantação do satélite de comunicações Wideband Global SATCOM 11 em uma órbita geossíncrona.

Já a SpaceX, realizará as três missões seguintes:

  • Um lançamento do Falcon 9 a partir de Cabo Canaveral, na Flórida, com a missão USSF-124 que colocará em órbita baixa terrestre (LEO) cargas úteis para a Agência de Defesa de Mísseis;
  • Um lançamento do Falcon 9 a partir da Base da Força Espacial em Vandenberg, na Califórnia, com a missão USSF-62 que implantará o primeiro satélite de monitoramento meteorológico em uma órbita polar;
  • Um lançamento do Falcon 9 a partir da Base da Força Espacial em Vandenberg, na Califórnia, para implantar satélites da constelação Tranche 1, da Agência de Desenvolvimento Espacial dos EUA, em uma órbita polar.

A SpaceX já realizou 157 lançamentos com seus foguetes Falcon 9, mas o Vulcan Centaur da ULA ainda está a pelo menos seis meses de realizar seu primeiro teste de voo. O Vulcan está sendo desenvolvido para substituir as famílias de lançadores Atlas e Delta da ULA, que devem ser aposentadas.

O coronel Chad Melone, chefe da divisão de aquisição e integração de lançamento do Comando de Sistemas Espaciais, acrescentou que: “ULA e SpaceX têm sistemas de lançamento altamente capazes e temos plena confiança de que eles atenderão às nossas necessidades para as oito missões que encomendamos”.

Fonte: Spaceflight Now

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