Pesquisadores russos e norte-americanos descobrem novo elemento químico

Por Redação | 07 de Maio de 2014 às 11h57
photo_camera Apiruk Jintana

Foto:Apiruk Jintana/Shutterstock

Na última sexta-feira (2), foi divulgada a descoberta de um novo elemento químico. Ainda sem nome, o elemento será chamado provisoriamente de Ununseptium e logo deverá ser integrado à tabela periódica.

A primeira menção ao elemento foi feita em 2010 por um time de pesquisadores norte-americanos e russos que divulgou a produção de átomos de um elemento com 117 prótons, preenchendo o espaço qua surgiu quando se descobriu o elemento 118 em 2006. No entanto, a União Internacional de Química Pura e Aplicada (IUPAC, em inglês) insiste que um elemento só pode compor a tabela periódica quando duas equipes distintas atinjam o mesmo resultado.

"Criar o elemento 117 está no limite do que é possível atualmente", diz Davide Hinde, professor da Australian National University, um dos autores do artigo publicado na Physics Review Letters. "Por isso é um triunfo poder criar e identificar mesmo que apenas alguns desses átomos", explica.

A equipe fundiu Cálcio 48 com Berquélio 249, o que não é uma tarefa simples, pois além do último ser difícil de produzir em grandes quantidades, sua vida é de apenas 320 dias. Em um ano, mais da metade de qualquer quantidade produzida perderia suas propriedades, o que não permite perder muito tempo nas experiências.

O resultado da combinação se mostrou instável. Ao analisar partículas alfa emitidas, o time concluiu que elas resultavam de duas cadeias de decomposição, ambas originadas com 294117, ou seja, um átomo com 117 prótons e 177 neutrons.

Entretanto, o processo de manufatura do elemento não foi eficiente. Mais de 1019 átomos de Cálcio 48, um isótopo não muito comum, foram disparados contra o Berquélio para que apenas quatros átomos do elemento 117 fossem criados. Para Hinde, porém, este número bastará para que o novo elemento seja aceito.

Infelizmente, uma amostra tão pequena não permite que se compreenda as propriedades químicas do elemento 117.

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