Corrida espacial comercial esquenta com a chegada da cápsula Cygnus à ISS

Por Redação | 30 de Setembro de 2013 às 13h54

A cápsula Cygnus, criada pela Orbital Sciences, completou um encontro bem sucedido com a Estação Espacial Internacional (ISS) no domingo (29), marcando o que a NASA chamou de "encontro histórico" em um voo espacial comercial.

De acordo com o The Wall Street Journal, o veículo não tripulado Cygnus acoplou-se à plataforma da ISS depois de uma viagem de 11 dias no espaço. Os astronautas usaram um braço robótico para capturar e prender a Cygnus, que irá descarregar cerca de 590 quilos de suprimentos antes de sua partida (e autodestruição) que acontecerá nas próximas semanas. Com a operação bem sucedida do último domingo, a Orbital se tornou a segunda empresa privada a enviar uma nave espacial para a ISS, juntando-se à Space X, de Elon Musk.

Nos últimos anos, a NASA tornou-se cada vez mais dependente de iniciativas do setor privado. US$ 285 milhões foram investidos em pesquisas e desenvolvimento que conduziram o lançamento da Cygnus, enquanto a Orbital gastou US$ 500 milhões, e se comprometeu a gastar US$ 1,9 bilhão em futuros projetos ao longo dos próximos anos. "A Orbital se junta à SpaceX no cumprimento da promessa de inovação americana para manter a liderança da América no espaço", disse o administrador da NASA, Charles Bolden.

A cápsula espacial decolou no dia 18 de setembro da Virgínia, Estados Unidos, e sua chegada sofreu um atraso de uma semana devido a uma falha de software que afetou o início das manobras de aproximação da ISS. A nave irá se desconectar da Estação Espacial Internacional no dia 22 de outubro, e vai queimar à medida que desce para a atmosfera.

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