Qual seria o custo de imprimir toda a Wikipedia?

Por Redação | 23.08.2013 às 10:00

Randall Munroe, criador do site de quadrinhos virtuais XKCD, levantou uma questão interessante em seu site: se você tivesse uma versão impressa de toda a Wikipedia (versão em inglês), quantas impressoras você precisaria ter para acompanhar todas as alterações feitas no site em tempo real?

A resposta é: seis. Sim, só isso. Mas você faz ideia de quanto gastaria para manter sua Wikipedia física atualizada? `Nada menos que US$ 500 mil por mês – incluindo tinta, papel, eletricidade, etc. Agora, vamos às explicações.

Quantidade de impressoras

Impressoras

A versão em inglês da Wikipedia recebe atualmente cerca de 125 mil e 150 mil edições por dia, o que corresponde a algo em torno de 90 a 100 alterações por minuto.

Em vez de tentar definir uma maneira para medir a contagem de palavras inseridas diariamente no site, é mais fácil estimar que cada mudança no conteúdo da Wikipedia nos obrigaria a imprimir uma nova página. Levando em consideração as alterações de texto e coisas do tipo, uma página por edição parece ser um número razoável.

Levando em consideração que os conteúdos inseridos no site compreendem um mix de fotos, tabelas e textos tradicionais, uma boa impressora à jato de tinta pode imprimir cerca de 15 páginas por minuto. Isso significa que você só precisa de seis impressoras para manter o ritmo das edições em tempo real.

Investimento financeiro

Seis impressoras não é um número assustador, mas é preciso lembrar que elas estariam trabalhando o tempo inteiro para manter sua Wikipedia de papel atualizada. E isso custa caro, bem caro.

A eletricidade para executar as impressoras não seria um investimento alto, apenas alguns dólares por dia. Estipulando que o valor do papel seja de um centavo de dólar por folha, isso significaria um gasto de cerca de US$ 1 mil por dia.

Você provavelmente gostaria de contratar algumas pessoas para gerenciar suas impressoras, mas o investimento também não precisaria ser muito alto. Até mesmo as impressoras em si não são muito caras atualmente – apesar do ciclo de substituição aterrorizante desse tipo de equipamento.

Acha que a soma ainda não chega nem perto de US$ 500 mil mensais? Pense na tinta dos cartuchos. Isso sim seria um pesadelo financeiro.

XKCD impressão da wikipedia

- Estou arruinado. Onde foi que tudo deu errado? - Uh. Eu suponho que o início foi quando você decidiu imprimir a Wikipedia. (Imagem: XKCD)