Cientistas descobrem que o Peixe Arqueiro reconhece e diferencia rostos humanos

Por Redação | 08 de Junho de 2016 às 09h54

Apesar dos peixes serem considerados seres não muito inteligentes, um peixinho tropical tem mostrado que talvez esses vertebrados aquáticos não sejam tão “burros” assim. Cientistas descobriram que o Peixe Arqueiro (Toxotes jaculatrix), que vive em países como Indonésia, Austrália e Papua-Nova Guiné, é capaz de reconhecer e diferenciar rostos humanos com alta precisão.

Também conhecido como “archerfish”, o peixinho foi estudado por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Queensland, na Austrália, em parceria com a Universidade de Oxford, que descobriu essa incrível habilidade. Embora não possua córtex visual, o estudo revelou que esse tipo de peixe é capaz de reconhecer até 44 faces

Essa conclusão foi possível combinando a exibição de rostos humanos ao animal com sua habilidade de disparar jatos de água com a boca. Quando se sente ameaçado ou quando deseja caçar pequenos insetos acima da água, o peixe comprime rapidamente sua cavidade oral, fazendo com que a água ali presente saia por um tubo formado por sua língua pressionada pelo palato, ejetando água a uma distância de até 1,5 metro. Então, os cientistas trainaram os animais para que eles soltassem seu poderoso jato de água quando um display exibisse um determinado rosto em meio a vários outros.

peixe arqueiro

O peixe foi colocado em uma câmara de água com um display eletrônico mostrando rostos sequencialmente (Reprodução: Universidade de Oxford)

Os peixes não somente foram capazes de acertar o rosto desejado repetidas vezes, como também identificaram a face mesmo que ela tivesse sofrido algumas alterações, como, por exemplo, no formato da cabeça. Os resultados mostraram uma precisão de 81%, número que cresceu ainda mais em um segundo experimento com imagens coloridas e mais brilhantes.

Ok, e qual a finalidade de um estudo desses? Um dos objetivos dos pesquisadores foi determinar se animais com uma estrutura cerebral mais simplificada seriam capazes de reconhecer rostos, e o resultado mostrou que sim, mesmo com a ausência de um córtex visual, esses peixes souberam diferenciar uma face da outra. “Todos os rostos têm dois olhos acima do nariz e uma boca, e ser capaz de distinguir um rosto entre um grande número de faces humanas é uma tarefa surpreendentemente difícil, sendo necessário conseguir identificar diferenças sutis em suas estruturas. Se considerar a semelhança de aparência entre membros de uma mesma família, essa tarefa pode ser ainda mais difícil de ser executada”, explicou um dos membros do estudo.

Fonte: Phys.org

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