Cientistas farão experimento para ver se plantas podem crescer em Marte

Por Redação | 09 de Maio de 2014 às 11h43

O homem ainda não encontrou vida em Marte, mas será que ela seria possível no planeta vermelho? Essa é a pergunta que a NASA pretende responder em breve. É que uma equipe de cientistas da agência espacial norte-americana pretende testar se uma planta pode crescer nas condições atmosféricas e ambientais do nosso vizinho vermelho.

O plano da missão conhecida como Mars Plant Xperiment (MPX) foi apresentado durante uma conferência pela equipe do Centro de Pesquisa Ames. Os testes poderiam começar quando a próxima sonda exploradora chegar ao planeta em 2021.

Segundo Chris McKay, um dos autores do projeto, o experimento seria autossuficiente, o que eliminaria a possibilidade dessa forma de vida escapar e gerar alguma muda ou árvore em Marte. Por isso, a ideia é colocar um cubesat, um pequeno satélite, fora da sonda.

Planta em Marte

Esta caixa funcionaria como uma pequena estufa com ar da atmosfera terrestre e levaria cerca de 200 sementes de Arabidopsis, uma planta com flor muito usada em pesquisas científicas. Ao pousar em Marte, as sementes receberiam água e começariam a crescer dentro de duas semanas.

Segundo o cientista Heather Smith, o objetivo do experimento seria mostrar que é possível montar estufas em Marte e até fazer uma base sustentável. Além disso, seria possível gerar os primeiros traços de gases do efeito estufa no planeta, o que representaria um grande marco na exploração espacial.

O MPX poderá testar como a vida originária da Terra lidaria com os níveis de radiação relativamente altos do planeta vermelho, além da baixa gravidade. A planta também seria o primeiro organismo multicelular a crescer, viver e morrer em outro planeta.

A sonda enviada em 2021 será inspirada no jipe-robô Curiosity e o aparelho deverá procurar sinais de vida passada em Marte além de recolher amostras de rochas e solo para um eventual retorno ao planeta Terra. Porém, ainda não foram divulgados detalhes sobre a missão e a ideia ainda precisa ser aprovada.

Instagram do Canaltech

Acompanhe nossos bastidores e fique por dentro das novidades que estão por vir no CT.