NVIDIA GeForce GTX 660, a placa de vídeo para gamers de entrada

Por Pedro Cipoli RSS | 03.10.2012 às 16h10

GeForce GTX 680

Como é muito comum entre fabricantes de placas de vídeo, ao lançar uma nova geração, primeiro são disponibilizados os modelos de alto desempenho para depois aparecerem os modelos intermediários e básicos. Na série 600 de GPUs da NVIDIA não é diferente. Primeiro tivemos a oportunidade de conhecer a GTX 680, GTX 670 e GTX 660 TI, cada uma delas voltada para um público gamer diferente. Hoje vamos descer mais um nível e conhecer a GTX 660, que traz especificações mais básicas e preço mais acessível.

Embora não traga todo o poder de processamento das versões mais avançadas, a GTX 660 não deixa a desejar em jogos desde que sejam utilizadas configurações um pouco mais básicas e resoluções menores. Por pertencer à série 600 de placas de vídeo NVIDIA, ela traz todos os recursos e inovações da arquitetura Kepler. Confira as principais características dessa série.

NVIDIA GeForce GTX 660

Arquitetura Kepler

A arquitetura Kepler foi a evolução natural da NVIDIA para a técnica de fabricação de 40 nm para 28 nm e é implementada em todos os modelos da série 600 da empresa. Todos os modelos trazem interface PCI Express 3.0, suporte a DirectX 11.1 para Windows Vista, 7 ou 8 e melhoramentos nas tecnologias de DirectCompute, tesselation via hardware e shader model 5.0, além de um consumo de energia consideravelmente menor e um melhoramento no suporte a múltiplos monitores.

Detalhes técnicos

O modelo que chegou para teste aqui no laboratório do Canaltech é a implementação padrão da NVIDIA sem nenhuma modificação feita por terceiros. A GeForce GTX 660 traz 960 cores CUDA de processamento rodando a 980 MHz (chegando a 1033 MHz em modo turbo), 2 GB de memória RAM dedicada GDDR5 rodando a 6008 MHz e interface de dados de 192 bits e uma taxa de preenchimento de textura de 78,4 megapixels.

Capaz de suportar até 4 monitores simultaneamente, ela traz uma conexão DVI-I Dual-link, um DVI-D Dual-link, 1 HDMI e 1 DisplayPort, todas elas capazes de suportar a resolução máxima do tipo de conexão. Para funcionar, precisa de uma fonte de alimentação que possua pelo menos uma conexão de energia PCIe de 6 pinos e seja capaz de dedicar 140 watts para a placa, sendo recomendado no mínimo uma fonte de 450 watts ou 500 watts reais.

Desempenho

Embora não seja um modelo de altíssimo desempenho, podemos ver pelas especificações acima que a GTX 660 não deixa a desejar, sendo capaz de oferecer um bom poder bruto de processamento. Temos um caso muito semelhante ao visto em nossa análise da GTX 670, onde essa nova geração traz um grande incremento de cores CUDA em relação à GTX 560 da geração anterior (960 versus 384). Vamos ver nos testes o quanto isso se traduz em desempenho.

Configuração de testes:

  • Processador: Intel Core i7 980X (rodando a 4,1 GHz), com 6 núcleos e 12 threads
  • Cooler: Havik 140
  • Placa-mãe: Gigabyte GA-X58-UD3R rev.2
  • Memória: Patriot 6GB DDR3 1600MHz em triple channel
  • Fonte: Casemall Supreme Power 800w
  • Disco Rígido Western Digital 500 GB Sata III
  • Gabinete KM-6988-RED 

* Processador, cooler, gabinete e fonte de alimentação gentilmente cedidos pela Casemall

3DMark Vantage

O 3DMark Vantage é um famoso programa de teste de desempenho para máquinas capazes de executar o DirectX 10, dando uma boa noção de como a placa se sairá em jogos desenvolvidos com essa tecnologia. Nas configurações "Extreme" (1920x1200, vários filtros ativados) a GTX 660 conseguiu manter uma taxa de atualização de quadros acima de 34 FPS em ambos os testes de GPU (GPU TEST 1 e 2 na imagem abaixo), sendo uma marca bastante respeitável para jogar os jogos DX10 mais pesados.

NVIDIA Geforce GTX 660 - 3DMark Vantage - Extreme

Com resolução 1680x1050 e alguns filtros e efeitos ativados, o desempenho da GTX 660 nas configurações High do 3DMark Vantage aumenta cerca de 50% em relação ao modo "Extreme", permitindo que games mais modernos rodem com bastante fluidez nessas configurações.

NVIDIA Geforce GTX 660 - 3DMark Vantage - High

Na resolução 1280x1024 a GTX 660 é capaz de sustentar vários jogos mais pesados com bastante folga com alguns efeitos no médio ou mesmo no máximo.

NVIDIA Geforce GTX 660 - 3DMark Vantage - Performa

3DMark 11

Suite de benchmark desenvolvida pela Futuremark para testar máquinas com suporte ao DirectX 11 (conheça mais detalhes). Nas configurações "Extreme" (Full HD, vários filtros ativados) a GTX 660 pontua 2243, ligeiramente inferior à GTX 660 TI (2624), mas ainda capaz de executar jogos modernos nessa resolução sem gargalos desde que alguns filtros de tesselation e anti-aliasing sejam configurados como médio.

NVIDIA Geforce GTX 660 - 3DMark 11 - Extreme

Com resolução de 1280x720 (720p) e alguns filtros ativados a GTX 660 alcança um resultado quase 3 vezes maior do que o modo "Extreme", mostrando como a resolução utilizada influencia no comportamento da placa de vídeo. Essa pontuação permite que jogos baseados em DX11 possam ser executados nessa resolução com quase todos os filtros e efeitos (tesselation, anti-aliasing) ativados sem perdas de desempenho..

NVIDIA Geforce GTX 660 - 3DMark 11 - Performance

PCMark 7

O PCMark 7 realiza uma série de testes de desempenho dividindo os resultados em categorias, como produtividade, entretenimento e assim por diante. Cada uma delas precisa de uma combinação diferente de processamento da CPU, memória RAM e placa de vídeo para alcançar a sua pontuação.

Nesse teste a GTX 660 conseguiu excelentes resultados nas categorias "Computação" (5119 pontos), que utiliza o processador e a placa de vídeo de forma combinada, e "Entretenimento" (4195 pontos), que depende bastante do poder da placa de vídeo individualmente, alcançando a pontuação combinada de 3273 pontos, o que torna a GPU ideal para qualquer tipo de atividade a ser executada no computador, desde aplicativos de escritório até games pesados de última geração.

NVIDIA Geforce GTX 660 - PCMark 7

Os resultados são apenas um pouco inferiores aos apresentados pela GTX 670, garantindo excelente velocidade de execução em aplicativos de produtividade, como navegação na internet ou edição de textos, ou aplicações gráficas, como aplicativos CAD e programas de edição de imagens e vídeos, desde que as aplicações utilizadas suportem aceleração gráfica.

CINEBENCH

Programa bastante simples e gratuito para testar processadores e placas de vídeo individualmente, o CINEBENCH não requer nem instalação. Ele apenas envia uma imagem em altíssima resolução para a placa de vídeo processar e, logo em seguida, um vídeo em alta definição.

A GTX 660 se saiu bastante bem nesse teste, conseguindo rodar o vídeo com uma média de 42,5 frames por segundo, lembrando que um filme em alta resolução utiliza 30 frames por segundo. Na imagem abaixo é possível ver o desempenho de configurações similares.

NVIDIA Geforce GTX 660 - CINEBENCH 11.5

Conclusão

No mercado americano a GTX 660 pode ser encontrada por cerca de US$ 229, preço bastante competitivo se considerarmos que a GTX 670 custa US$ 450 nos Estados Unidos. Aliando performance e uma excelente relação custo-benefício, computadores que possuem suporte a PCI Express 3.0 podem aproveitar todo o desempenho oferecido pela placa sem ter que investir muito, tendo uma máquina rápida por vários anos.

Consumindo apenas 140 Watts em carga total, a GTX 660 é bastante economica, não necessitando de uma fonte de alto desempenho para funcionar. Caso o usuário necessite de mais performance pode adquirir mais uma e montar um SLI, resultando em um enorme potencial de processamento gráfico sem ter que adquirir uma máquina nova.

Vantagens

  • Excelente relação custo benefício;
  • Suporte a SLI de duas vias;

Desvantagens

  • A solução de resfriamento utilizada atende só as configurações básicas, sendo perigoso realizar algum overclock. Usuários que costumam aumentar a frequência de operação de suas placas de vídeo correm o risco de superaquecer a GPU;
  • Mesmo trazendo um aumento de 150% na quantidade de núcleos CUDA (960 versus 384 da GTX 560), a GTX 660 traz somente 40% mais performance gráfica nos testes;
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